Manvotional: Skuldin sem við eigum feðrum að þakka

{h1}

„Skuldin sem við skuldum feðrum“
FráStarfið við að vera pabbi, 1923
Eftir Frank H. Cheley

Flestir strákar kunna aldrei að meta pabba sínaþangað til þau eru farin- oft í raun þangað til þeir hafa eignast sína eigin stráka til að rugla þá og áreita þá og fá þá til að líta afturábak í gegnum árin til ungdómsins aftur og það er þá sem allt sem pabbi meinti í vaxandi lífi þeirra rennur upp fyrir þeim og þeir þrái fyrir einhvern hátt til að fleygja fortíðinni til baka og segja pabba að það sé ekki bara það sem þeim finnst í raun og veru um hann.


Þegar ég skrifa, hleypur hugurinn aftur til eigin einfalda heimili míns. Ég get séð föður minn koma niður götuna, beygður, þreyttur eftir langan vinnudag, líklega á vinnupalli sem leggur múrsteinn, matarkörfuna í hendinni, stígvélin og stundum andlitið spreytt af ferskum lime, fingur hans sprungnar og sárar . Vissulega var enginn maður tryggari við heimili sitt og stráka sína! Stundum var hann undarlega þögull, of þreyttur til að rölta eða spila eða jafnvel spjalla. Ég get séð hann núna, einfalda kvöldmáltíðina yfir, settist í eigin stól við gluggann til að hvíla sig á meðan mamma sagði frá deginum eða hálfan tug okkar beindi honum með hundrað spurningum eða hálfum tugi óeðlilegra krafna. Mjög oft á sunnudagseftirmiðdegi fór hann með okkur krökkunum í göngutúr til að skoða nýju byggingarnar sem voru í vinnslu og lagði sig alltaf fram við að útskýra hvað allt þýddi og hversu stoltur hann var alltaf af einhverjum skrýtnum gripum sem við gerðum með okkar eigin hendur. Sérstaklega man ég eftir ákveðnu grófu líki sem ég byggði fyrir uppáhalds kennarann. Það táknaði mér óendanlega vinnu. Hann horfði blíðlega á þetta allt saman, tjáði sig um hina og þessa eiginleika og lagði síðan höndina á öxl mína og sagði á rólegan hátt: „Krakki, þú munt jafna þér eitthvað ennþá. Þessi þakklæti frá pabba var tímamót í þroska mínum sem strákur.

En hve oft misskildi ég augljóst áhugaleysi hans eða eldmóð fyrir hlutunum sem stóðu uppi í huga mínum drengja og hve oft ég nýtti mér þreyttan klæðnað fyrir hjörðina og þegið án þess að þakka fyrir orð hundrað ávinningi sem ég fann fyrir að ég hefði átt rétt á mér í strákalegri sjálfhverfu minni.


Ég gat ekki skilið hvernig nokkur faðir gæti hafnað einni beiðni frá eigin syni sínum óháð því hvort beiðnin væri góð fyrir mig eða ekki. Ég skildi ekki hvers vegna strákar þurftu að fara að sofa eða hvers vegna þeir gátu ekki sofið eins lengi á morgnana og þeim var annt um. Ég skildi ekki hvers vegna ég þurfti að höggva viðinn á laugardaginn þegar ég hafði ætlað að veiða, eða af hverju efhannlangaði í mikla stóra grasflöt, hann ætti ekki að klippa hana eftir tíu tíma vinnu á múrvegg.

Ég er hræddur um að ég verð að játa að ég var einstaklega ómetanleg unglingur, sérstaklega föður míns - og þá kom sá dagur sem hlýtur að koma til allra metnaðarfulls stráks - daginn sem hann stígur út í heiminn fyrir sig.Þaðer mikilvægur tími í lífi stráks þegar hann kemur á staðinn þar sem hann þarf að vera án föður síns! Nýja skottinu var pakkað og flutt á stöðina. Stór strákur í nýjum jakkafötum og skóm og hatti hafði átt margar litlar „einkatímar“ með móður sinni þar sem allt var rætt. Faðir hafði verið undarlega þögull. Nokkrum sinnum var hann á barmi þess að segja eitthvað, aðeins til að snúa skyndilega frá og ef til vill yfirgefa herbergið í skyndi. Skilatíminn var kominn. Það var íþaðspenntur tími sem ákveðinn stór, stoltur, hálf óánægður strákur uppgötvaði pabba sinn - áttaði sig fullkomlega á í fyrsta skipti vininn sem hann var að skilja eftir sig!


Handmótuð hönd, slétt mjúk í mikilli hörundssmíð. Það var gripur sem var öðruvísi; það var svipur sem ég hafði aldrei tekið eftir í þessum gráu augum áður; þrá sem ég skildi ekki þá, því ég átti eftir að verða drengfaðir; og þá sagði hann með dálítilli öskju í röddinni sem ég hafði aldrei heyrt þar áður, þar sem hann lagði lítinn víxl í hendina á mér: „Hérna, krakki, það er ekki mikið, en það mun hjálpa þér ef þú verður bilaður. Ef ég þarf einhvern tíma verri en þú, þá geturðu borgað það til baka. Ef ég geri það ekki, þá er það þitt. ' Það var þétt lítið kreista, snefill af tári sem var fljótt strauk burt og þámaður til mannsvið skildum hvort annað. Lestin rúllaði inn, þar voru venjuleg kveðjur, en fyrir ofan þær allar var „Haltu stífri efri vör, drengur. Ég treysti þér sterklega. ' Þegar ég horfði niður í andlitið þennan dag tók ég eftir því að ég hafði aldrei áður gert stálgrátt hárið, stritbeygðar axlir, hátign og hljóðlátan kraft mannsins sem í öll æskuárin hafði unnið fyrir mig og barist fyrir ég og skipulagði fyrir mig; sem hafði þjálfað mig sem best hann vissi að taka sæti mitt í heiminum og bera nafn hans með sóma.

Frá þeim degi drógumst við nánar saman. Sérhver reynsla úti í heimi færði föður minn aftur til mín og viturleg tillaga hans og ráðleggingar stóðu mig stöðugt aftur og aftur, og jafnvel þegar ég skrifa, með eigin strák sem skorar á mig á hundrað mismunandi vegu, þá er ég meðvitaður aftur og aftur skuldina sem ég á föður mínum, og þegar ég les ævisögur manna og þegar ég hitti feður alls staðar þá gerist ég meðvitaðri um ekki aðeins persónulegar skuldir mínar, heldur þá miklu skuld sem allir karlmenn eiga alls staðar að þakka föður sínum. , því þegar allt kemur til alls, ef enginn flottur pabbi væri til þá væru engir flottir strákar, undantekningar frá hinu gagnstæða þrátt fyrir það.


Okkar eigin ástkæri Edgar gestur, sem meira en nokkur annar nútíma rithöfundur hefur myndað fyrir okkur hið fullkomna samband föður og sonar, segir í sögu sinni, „Hvað faðir minn gerði fyrir mig“:

„Á gönguferðum okkar saman hafði hann þann hátt á að vekja athygli mína á mönnum sem hann vildi að ég þekkti og alltaf talaði hann um þá. Hann virtist virka sem stækkunargler fyrir mig og stækkaði góða eiginleika annarra að ég gæti séð þau skýrt. Ég sá aldrei stóran mann án þess að faðir minn útskýrði fyrir mér hvers vegna hann væri frábær, né slæmur maður án þess að vera látinn skilja hvað gerði hann vondan. Þannig lærði ég hvaða eiginleika ég á að tileinka mér og hvaða galla á að forðast. Hann kenndi mér með fordæmi og ég vissi ekki að mér var kennt.


Hann skildi okkur lítið eftir í veraldlegum auði; en í dag, þegar ég rek yfir síður minningar minnar og rifja upp dýrðina í þjónustu hans, kemst ég að því að skuld mín við hann er sú besta sem ég mun gera, eða verða, en mun að hluta til endurgreiða.

Því stærri og fínari hlutir lífsins voru erfðir hans fyrir mig.


Ég á honum að þakka ár friðar og huggunar sem hafa verið mín.

Ég hef eignast góða vini og sanna, því faðir minn kenndi mér hvernig varanleg vinátta myndast.


Ég hef fundið mikla hamingju í lífinu, því hann kenndi mér hvar hamingju væri að finna.

Ég hef ferðast ekki langt, en örugglega, því hann kenndi mér skynsamlega.

Mér hefur verið forðað frá eftirsjá og skömm og eymd og skammarleysi hugsunarlausra heimskinga af háttvísi og snilld ráðgjafar hans; og varla líður sá dagur, jafnvel nú, að ég finn ekki í arfleifð minni frá honum einhverja nýja auð af æð. '

Ákveðinn frægur háskólaprófessor skrifar um áhrif föður síns á að gera hann tilbúinn til að verða farsæll kennari og gerir eftirfarandi sláandi ummæli um föður sinn:

„Það er föður mínum að þakka bragðinu og eðlishvötunum sem leiddu til þess að ég varð háskólakennari. Hann var kaupmaður af aðstæðum en fræðimaður að eðlisfari. Æðsta stolt hans var á bókasafninu hans og ef auðæfi hefðu komið betur fram við hann hefði hann snemma hætt störfum og búið meðal bóka sinna. Hamingjusamustu minningarnar um æskuþyrpingu mína í kringum rúmgóða bókasafnið hans, með glaðlega opnum arni sem hann hafði skráð í gotneska letrið goðsögnina yfir:

„Ég vil frekar vera betlari og búa á háaloftinu sem konungur sem elskaði ekki bækur.

Í stað móðurgæsarinnar mataði hann drengilega huga minn á goðsögunum um Grikkland og fornnorrænu þjóðsögurnar. Ég dáðist að Plutarch’s Lives; og ég mun aldrei gleyma undrun kvöldanna þegar ég sat krullaður í einum stóra leðurstólnum sínum á meðan hann sagði mér frá umsátrinu um Tróju og um langa flakk Ulysses.

Heimili án bóka, myndi hann segja, er alls ekki heimili; og þar sem hann var hreinskilinn maður, kæruleysislegur um skoðanir annarra, leyndi hann ekki fyrirlitningu sinni á sumum kunningjum sínum í viðskiptum sem fylltu hús sín með ríkum innréttingum fyrir líkamann og gáfu ekkert til að framfleyta huganum.

„Maður sem elskar bækur hefur gert sjálfan sig að tíma í aðstæðum og aðstæðum, sonur minn,“ sagði hann við mig af krafti. „Hann er borgari á öllum aldri; bestu hugar hverrar kynslóðar eru vinir hans. Hann getur kallað þá til að spjalla við hann að vild - og skilið þá eftir án móðgunar. Hvorki auður né félagsskapur eða frásögn eru honum nauðsynleg. Leyfðu honum að taka niður hljóðstyrk og þegar í stað er hann fluttur í dómstól prins, eða tekinn inn í trúnaðarmál stórs hershöfðingja, eða situr í fremstu röð til að verða vitni að flutningi einnar stórkostlegu leiklistar heims. Fáðu peninga, ef þú vilt. Það er gagnlegt. En umfram allt, fáðu bækur. Eftir því sem þú eldist, því meira muntu skilja að í þeim er ríkasta ánægjan í lífinu.

Slíkum myndskreytingum gæti verið bætt við endalaust. Af þeim er enginn endir; hvetjandi sögur af feðrum sem kenna, þjálfa, leiðbeina sonum inn á þær brautir sem þeir höfðu dreymt sjálfir en aldrei áttað sig á.

Kermit Roosevelt gefur okkur einmitt svo náinn kíkja á djúpstæð áhrif föður síns á líf sona sinna. Í glæsilegri minningabók Kermits, „The Happy Hunting Grounds,“ segir hann:

„Faðir kastaði sér alltaf inn í leikritin okkar og dúllur þegar við vorum lítil eins og hann væri ekki eldri en við sjálf og með öllu því sem hann hafði séð og gert og gengið í gegnum var aldrei neinn með jafn ferskt og áhugasamt viðmót. Dásamlegur fjölhæfni hans og gífurlegur einbeitingar- og frásogskraftur hans var með ólíkindum. Hann gæti snúið sér frá því að líta á alvarlegustu vandamál ríkisins til að rífast við okkur börnin eins og það væri ekki áhyggjuefni í heiminum.

Þegar við í bræðrum mínum í Þýskalandi fengum fréttir af andláti föður míns, héldum við áfram að renna í gegnum hausinn á mér með einhæfri samræmi Kiplings:

„Hann þurfti varla að gera lítið úr stolti sínu,
Eða sleppa klæðnaði jarðar,
Einu sinni þegar hann traðkaði þennan dag til Guðs
Svo gekk hann frá fæðingu hans,
Í einfaldleika og hógværð og heiður
Og hreinn gleði.

Það var faðir minn, sem félagi okkar og leiðsögn svo mörg okkar hlökkum til á hamingjusömu veiðisvæðunum.