Frá hugmynd til veruleika: Eins árs rannsókn á því að hefja farsælt fyrirtæki

{h1}

15. september 2010


Frá: Matt
Til: Colin, Charlie

Hér er hugsun ... við höfum öll hæfilega mikið af ráðstöfunartekjum til að fjárfesta. Ég segi að við ýtum þessari ræðu inn í alvarlega afkastamikið samtal og setjum peningana okkar þar sem munnurinn er. Byrjum á viðskiptum.


_____________________________________________________

Þetta var tekið úr raunverulegum tölvupósti sem ég sendi vinum mínum, og nú viðskiptafélögum, fyrir rúmu ári síðan. Á þeim tíma vorum við öll í vinnunni og á leiðinni að ná í lífið með tölvupósti. Við byrjuðum á ansi dæmigerðum samræðum: helgar, konur (eða skortur á þeim) og íþróttir. En eins og sýnt er hér að ofan snerist samtalið fljótt. Þetta efni fæddist af gremju yfir því að sitja á hliðarlínunni á meðan velgengnissögur spruttu í kringum okkur.


______________________________________________________



Ég myndi gjarnan vilja sjá hvert við gætum farið eftir 1-2 mánuði ef við byrjuðum í raun að hugsa og þróa hugmynd, fjárfesta og láta hana rúlla ... ég meina, hversu gott væri fyrir okkur öll að vinna okkur inn auka peninga á hliðina á sama tíma og við eyðum í að vera í sambandi. Við þurfum að fara úr rassinum og setja eitthvað saman.


_____________________________________________________

Þetta var einföld áskorun: hættu að tala og byrjaðu að gera. Innan tveggja klukkustunda hafði hópurinn okkar hent meira en handfylli af góðum hugmyndum. Í lok dagsins var grundvöllur fyrir fjárfestingu í okkur sjálfum kominn á laggirnar. Enda er dagdraumur skemmtilegur þáttur: það kostar ekkert, krefst lítið og möguleikarnir eru endalausir.


Strax,það er aldrei auðvelt að stofna fyrirtæki. Með því að segja hefur tæknin veitt kynslóð okkar möguleika á að búa til fyrirtæki á mun skilvirkari og ódýrari hátt en nokkru sinni fyrr. Með því að nýta útvistun og kraft internetsins, búa til fyrirtæki þar sem þú þarft einfaldlega að stjórna hreyfanlegum hlutum er innan seilingar fyrir flest okkar.

Að auki hefur það aldrei verið svo tælandi að verða frumkvöðull í litlu fyrirtæki. Við skulum horfast í augu við það - í þessu hagkerfi getur verið erfitt að finna hefðbundið starf og því síður hvaða vinnu sem er. Fyrir þá sem hafa misst vinnuna í fyrirtækjaríkjunum geta frumkvöðlastarf skapað tækifæri til fjárhagslegs sjálfstæðis með því að leyfa þér að verða þinn eigin yfirmaður. Jafnvel fyrir þá sem hafa fast störf eða aðalmarkmið í starfi geta stofnun fyrirtækis til hliðar skapað annan tekjustraum til að hjálpa til við að byggja upp auð og gefa þér möguleika fyrir framtíð þína.


Í einni af mínum áðanfærslur, Ég lýsti eigin líkani til að gefa út bók mína sjálf,Hafa hana yfir í kvöldmatinn. Jákvæðu viðbrögðin frá lesendum eins og þér, gerðu það ljóst að það að vera opin fyrir sigrum, tapi, mistökum, mistökum og sigrum í eigin viðleitni getur hjálpað þér að hvetja þig áfram í eigin markmiðum og draumum.

Svo, hér er að líta á bak við tjöldin í nýjasta verkefni mínu,Tunglskin; heiðursmanns köln.


(MÁNUÐUR 1-3)

Hugmynd/hugtak

Hvers vegna Köln? Góð spurning. Ég vil frekar vera vanmetinn í heimi fullum af fyrirtækjaspilurum sem eru „of stórir til að vera góðir. Svipað og Brett - ég er viss um að margir héldu frá hugmynd sinni um að búa til blogg annars karlmanns - sérstaklega miðað við samkeppnina á markaðnum.Tvær bækursíðar, og með hundruðum þúsunda dyggra lesenda og aðdáenda, er velgengni hans sönnun þess jákvæð að það að vera stærstur er ekki alltaf endilega sá besti.

Að auki finnst mér karlkyns klæðnaður vera karlmannlegur. Og þrátt fyrir það sem frábærir markaðsstjórar kunna að segja fannst mér ekki að ég þyrfti stóran frægt fólk til að segja mér hvernig mér ætti að lykta. Í staðinn héldum við að markaðurinn gæti stutt sjálfstæðan köln sem lyktaði frábærlega, án alls hávaða.

FÉLAGAR

Það er gamalt orðtak: „Ef þú vilt missa vin skaltu fara í viðskipti við hann. Áður en þú tekur þátt í viðskiptafélögum (sérstaklega vinum) ættir þú að vera skýr um persónuleika hvers annars, viðskiptaskyn og heildarmarkmið fyrir fyrirtækið. Án undantekninga ætti löglegur samningur að gerast af hverjum aðila sem skýrir skýrt ábyrgð og umbun fyrir hvern einstakling. Mín reynsla er sú að flest samstarf mistekst vegna skorts á samskiptum. Svipað og persónuleg sambönd, ef þú hefur ekki samskipti við viðskiptaaðila þína, verða mál að koma upp. Öðrum finnst eins og hann sé að leggja meira á sig en hinn. Hinn aðilinn setur spurningarmerki við eyðsluvenjur eða viðskiptahætti. Hægt er að leysa þessi mál með opnum og áhrifaríkum samskiptum. Að lokum, einbeittu þér að því jákvæða og láttu viðskipti vera viðskipti.

Með hugmyndina í höndunum fórum við vinir mínir að tala um sérstöðu. Það kom fljótlega í ljós að við þyrftum að geta skipt á milli vináttu og viðskiptamáta þegar við greinum hvað hver og einn gæti fært á borðið.

Fyrir þetta verkefni átti ég samstarf við tvo vini úr háskólanum, Colin og Charlie. Colin er lögfræðingur í Dallas, TX, þannig að hann gat séð um alla uppsetningu fyrirtækisins og samningavinnu sem krafist var fyrir slíka sprotafyrirtæki-og sparað okkur þúsundir dollara. Charlie selur tryggingar í NC og er einnig í hlutastarfi. Hann gat keypt vörutryggingar á ódýru verði, auk þess að tengja okkur við aðra heildsala í tískuiðnaðinum. Ég? Jæja, ég fékk loksins að nota gráðu mína í alþjóðaviðskiptum og frönsku þegar það var kominn tími til að fá köln í Frakkland eða vörur erlendis. Í meginatriðum bjuggum við til viðskipti okkar, vöru og samstarf í kringum styrkleika hvors annars.

Samt var það eitt sem okkur vantaði öll - þekking á ilmiðnaðinum. Í stað þess að hafa áhyggjur af því sem við vissum ekki - gefa okkur afsökun fyrir því að halda EKKI áfram - unnum við það. Í raun varð það styrkur vörunnar okkar að takmarka okkur ekki við það sem við töldum vera „óbreytt ástand“ í greininni. Ef þú vilt áritun á orðstír eða hálfnakinn mann sem ætlar að koma til þín með köln, þá erum við ekki krakkar þínir, ogTunglskiner ekki köln þín.

(MÁNU 3. - 6)

RANNSÓKN/PRÓFUN

Það er eitt að hafa frábæra hugmynd, en annað er að sjá hvort sú hugmynd er raunverulega raunhæf á markaðnum. Tæknin gerir okkur kleift að fá fljótlegan aðgang að mögulegum keppinautum, mörkuðum og tækifærum. Einföld internetleit mun gefa þér tækifæri til að rannsaka alla þætti fyrirtækis þíns, þar með talið hugsanlega birgja, heildsala, smásala osfrv. - allt eftir viðskiptamódeli þínu. Í þessum áfanga getur þú einnig byrjað að áætla áhættu vs. ávöxtun. Þú ættir að geta lýst því nákvæmlega hversu mikið þú getur tapað eða unnið á fjárfestingu áður en þú heldur áfram.

Nú var tíminn til að byrja að rannsaka. Í prófunarstiginu komumst við að því fljótt að flestar lýðfræðilegar upplýsingar okkar (verslanir, blöð, gagnrýnendur, kaupendur o.s.frv.) Myndu ekki gefa vörunni okkar annað útlit nema hún væri gerð í Frakklandi. Þrátt fyrir að tilboð til að framleiða vöruna innanlands reyndust mun ódýrari, að lokum ákváðum við að eiga samstarf við ailmvatní Grasse, Frakklandi. Þetta veitti trúverðugleika á markaðnum.

Þetta er líka áfanginn þar sem þú hefur efni á að gera mistök. Við pöntuðum sýni frá birgjum til að prófa hugsanlega flöskur, húfur, merki osfrv. Eftir óteljandi sýnishornapantanir gerðum við loksins endanlega vöru. . .

En eitthvað fór úrskeiðis. Flaska birgir okkar endaði með að klára val okkar á flösku áður en við gátum pantað. Þetta var stórt óhapp þar sem allar umbúðir okkar, merkimiðar, húfur og „útlit“ vörumerkisins höfðu verið byggðar í kringum flöskuna. Eftir að hafa farið yfir internetið - og haft samband við birgja um allan heim - enduðum við í raun á að finna nýja flösku sem okkur líkaði enn betur við. Það sem styttist í tvær stuttar setningar núna, var í raun tveir langir mánuðir af viðbótarkuldköllum, óvissu og gremju. Með öðrum orðum, vertu tilbúinn fyrir óvart. Taktu áskorunum einn í einu og ekki láta eitt mál stýra öllu skipinu út af laginu.

Eftir að hafa fengið endanlega áætlun um kostnað kölnar, flöskur, kassa, húfur og allar aðrar vistir okkar, settum við saman einfalt Excel töflureikni til að greina áhættu okkar á móti ávöxtun.

Að lokum voru tölurnar skynsamlegar (niður í dollar, í raun). Það var kominn tími til að halda áfram.

SKYLDU

Eftir vandlega íhugun, að finna réttu viðskiptasamböndin og prófa hagkvæmni og hugsanlega endurkomu hugmyndarinnar - þá er kominn tími til að setja peningana þína þar sem munnurinn er - alvarlega. Þangað til þeir peningar eru settir á línuna muntu halda áfram að láta tíma, vinnu, fjölskyldu, vini, helgar og sambönd ýta hugsanlegri gullnámu af hugmynd. Ég lærði reyndar þessa mjög mikilvægu lexíu í viðskiptum af því að hlaupa maraþon. Fyrr en peningar mínir fyrir hlaupið voru greiddir, æfði ég í raun aldrei svo mikið. Sama í viðskiptum - þegar þú hefur lagt út reiðuféið er eðlishvöt þín að finna leið til að fá það aftur.

Við stofnuðum bankareikning og gáfum öllum í samstarfinu aðgang að netbankasniðinu (gegnsæi). Að auki var tölvupóstreikningurinn okkar og vefsíður allar settar upp þannig að við gætum öll nálgast snið hvert annars til að skoða allt „áfram“ frá hverjum félaga. Auðvitað er þetta persónulegt val - flest okkar ferðast svo reglulega að við vildum geta fengið fljótlegan aðgang að reikningum hvers annars ef eitthvað væri þörf á flugi. Hins vegar er hvert samband og viðskipti öðruvísi og taka ber á og njóta friðhelgi einkalífs og trausts.

(MÁNUÐAR 6 - 9)

Uppfylling

Karlar að fylla áfengisflöskur í kjallara hússins.

Það er kominn tími til að fara að vinna.

Við ákváðum að byggja starfsemi okkar út frá Greensboro, NC (heimili Charlie). Við höfðum aðgang að ókeypis geymslu (kjallara foreldra Charlie) og sveigjanleg vinnuáætlun Charlie gerði honum kleift að sjá um uppfyllingu og flutning. Við komumst að því að það væri miklu ódýrara að vinna sjálf að því að fylla, tappa og pakka sjálf, svo við Colin flugum til Greensboro til að aðstoða Charlie. Ofan á það hafði þessi hugmynd, þessi hliðarviðskipti, þessi stórkostlega mynd af áætlun, einhvern veginn breyst í meira en fjárfestingu fyrir peningana okkar - þetta var upplifun. Við vildum öll vera saman til að koma þessari fyrstu flösku til.

Svo var það verkið - og mikið af því! Eftir langa helgi af átöppun á vörum, myndatöku, uppbyggingu vefsíðu og drykkju af nokkrum bjórum - vorum við í viðskiptum núna.

SÝNING/SALA/ALMENNING

Moonshine flaska.

Nú þegar þú ert með vöru og fyrirtæki, þá er kominn tími til að láta heiminn vita af því. Þetta er tíminn þar sem þú munt heyra orðið „nei“ meira en þú hefur nokkurn tíma heyrt það áður á ævinni. Ég nefndi í fyrragreinað ég setti mér það markmið að fá að minnsta kosti 10 „nei“ á hverjum degi - þannig vissi ég að ég væri að vinna nógu mikið. Það fer eftir viðskiptum þínum, fólk ætlar að skjóta niður hugmyndir þínar allan tímann. Notaðu þessa neikvæðu orku sem hvatningu til að gera eitthvað jákvætt.

Vopnaðir vörunni í hendinni fórum við í vinnuna til að ná til verslana og blaðamannastaða. Við skulum horfast í augu við það - kalt símtal er erfitt, en það er jafngilt námskeiðinu. Vertu viðvarandi með því að fylgja eftir símtölum, tölvupósti osfrv. Þar til þú færð já – eða nei.

Sem betur fer vissum við að þessi hugmynd myndi ná árangri frekar snemma. Eftir að hafa lagt metnað okkar í efstu sjálfstæðu karlavöruverslanirnar um allt land, vorum við aðeins með viku innkaupasölu og við fengum vöruna okkar í yfir 80% af markverslunum okkar. Treystu mér, þetta var ekki vegna sléttrar söluaðferðar, heldur var það afleiðing leiðinlegra rannsókna okkar og prófana. Að lokum var erfiðasti hluti söluferlisins einfaldlega að finna réttan kaupanda - ekki ýta vörunni.

Varðandi kynningu - ég myndi halda því fram að árangursríkari herferð á netinu skili meiri árangri þessa dagana en hefðbundin leið tímarita, dagblaða og sjónvarps. Auðvitað að fá sæti áÍ DAGsýning skemmir aldrei!

Það er mikilvægt að vita líka takmarkanir þínar. Macy er ekki, og ætti ekki að vera, að banka á dyr okkar. Við vissum frá fyrsta degi að þar sem við settum vöruna okkar var jafn mikilvægt og varan sjálf. Með því að skilgreina árangur í náðum mörkum sem miðast við vörumerki, en ekki kaupendur, höfum við stillt okkur upp fyrir þeim æðri væntingum á veginum.

(MÁNUÐAR 9 - áfram)

Þegar vélarnar eru í gangi og báturinn á ferð, verður einhver að halda áfram að stýra skipinu. Vel heppnuð sölu- og kynningarherferð getur leyft þér að endurheimta fjárfestingu þína hratt og hagnast. Hins vegar geta hlutirnir snúist suður í flýti. Vel heppnaðir forstjórar, stjórnendur og frumkvöðlar eru þeir sem geta stjórnað daglegum verkefnum en hafa einnig auga með heildarmyndinni. Að byggja upp sambönd, viðhalda ánægðum viðskiptavinum og vera áfram nýstárlegir eru allir mikilvægir þættir fyrir áframhaldandi árangur.

Nú þegar verkefni okkar hefur gengið vel erum við hörðum höndum að því að stækka vörumerki okkar. Við gerðum okkur grein fyrir því að stór pöntun frá stórum birgi eða samstarfi gæti tekið vikur að klára, en við höfum búið til viðbragðsáætlun til að annast uppfyllinguna í gegnum þriðja aðila birgi. Auk þess að vinna aðTunglskin, við erum að þróa ilm kvenna okkar,Speakeasy-Ölvandi ilmur, stefnt að frumraun á næsta ári.

Niðurstaðan er þó þessi. Ég er stöðugt að minna mig á að árangur er það sem við gerum úr því. Einhvern tíma inn í ferlið vorum við sammála um að ef við gætum búið til eitthvað saman sem við værum stolt af, hvort sem ytri áhrif voru sammála okkur eða ekki, þá myndi það heppnast vel. Ef við komumst ekki upp með neitt annað en frábæra sögu af hálfvel heppnuðu viðskiptafyrirtæki okkar, þá náðum við árangri. Jæja, sem betur fer hefur litla hugmynd okkar reynst árangursríkari en við hefðum getað ímyndað okkur - en augun okkar eru samt einbeitt að „stóra sigrinum. Sephora? Nordstroms? Tíminn mun leiða í ljós.

Að lokum unnum við árangur okkar, sögu, reynslu og svo margt fleira. Líklegt er að þú hafir fengið enn betri hugmynd. Í dag er dagurinn til að láta eitthvað gerast. Taktu það frá mér, þú ert fjárfestingarinnar virði.

Lestu framhaldsgreinina,Raunveruleiki í hreyfingu, sem kom út einu ári eftir þessa grein.