Essential Jeremiads: 16 menningargagnrýni sem hver maður ætti að lesa

{h1}

Í dag lögðum við fram rökaf hverju það er mikilvægt fyrir hvern mann að taka reglulega þátt í harðsnúnum jeremiads- form af orðræðu sem harmar vankanta samfélagsins, spáir falli þess ef ekki verður brugðist við þeim menningarlegu áföllum og veitir að minnsta kosti einhverja von um að þeir geti verið það og að samfélagið geti sprottið betur og sterkari en áður. Jeremiad getur skorað á forsendur þínar, hrist þig úr sinnuleysi, hvatt til umhugsunar og hvatt til breytinga á viðhorfum þínum og venjum.
Ef þessi færsla lét þig leita að skörpum og umhugsunarverðum Jeremiads til að glíma við, hér að neðan bjóðum við upp á lista yfir 16 ráðlagða menningarrýni. Áður en þú kafar inn eru hér nokkur mikilvæg atriði sem þarf að hafa í huga varðandi hvernig listinn var settur saman:


1. Jeremiads geta verið á margan hátt; þau geta verið fræðibók eða skáldskapur og afhent í söng, ljóði, ritgerð, skáldsögu, bók, kvikmynd eða grein.Þessi listi beinist að fræðibókum(með einni ritgerð og bónusfilmu hent fyrir fullt og allt).

2.Bækur voru valdar af höfundum til vinstri og hægri og allt þar á milli. Þó að margir Jeremiads einbeiti sér nær eingöngu að stjórnmálum, þá er þessi listi einbeittur að bókum sem hafa víðari áherslur. Þeir fella stundum stjórnmál í ritgerðir sínar, en gera það sem hluta af stærri menningargagnrýni.


3. Þegar þú skoðar listann getur þú hugsað með þér: „Ó, ég get nú þegar sagt að ég er ekki sammála því. Standast þessa hvatningu.Jeremiads eruætlaðað skora á trú þína og hegðun. Ef einhver reiðir þig eða móðgast, þá er það að vinna vinnuna sína!Ég gæti ekki trúað því sterkari að hver maður skuli vísvitandi leita að bókum sem ögra frekar en að smjatta fyrir fyrirhuguðum hugmyndum sínum. Þannig að ef þú sérð bók sem nuddar þig á rangan hátt, þá er það merki um að þú ættir að forgangsraða að lesa hana!

4. Ég mæli einnig með því að bæla hvötina til að segja upp bók vegna þess að samfélagsfræðin sem hún leggur til hefur verið „aflétt“. Hugmyndin um að félagslegar kenningar séu afneitaðar fær mig alltaf til að hlæja, vegna þess að þeir eru ekki fæddir af fullkomlega hlutlægum vísindum í fyrsta lagi; það sem „aflétt“ þýðir venjulega er „ekki í tísku eins og er. Ennfremur,Jafnvel þó að spár höfundar hafi ekki gengið eftir getur krækja þeirra samt verið mjög innsýn og dýrmæt til meltingar.


5. Jeremiads eru mikilvægur hluti af „upplýsingamataræðinu“, enþað þarf að neyta þeirra í hófi.Þó að doom þeirra og drunga orðræða þjóni þeim tilgangi að koma í veg fyrir að þér líði of vel, þá tákna þeir aðeins eina hlið myndarinnar (neikvæðu hliðina). Of mikil svartsýni og dauðsföll geta leitt til meiri sinnuleysis í stað minna. Jafnvel að fletta í gegnum þennan lista setur mig í fönk. Svo blanda jeremiads við texta sem hafa aðra, jákvæðari skoðun.

6.Þessi listi er langt frá því að vera tæmandi. Það er úrval af bókum sem við höfum lesið persónulega og fundist þess virði. „Þess virði“ þýðir ekki „ég er sammála öllu í hverri bók,“ heldur að mér fannst þær vekja til umhugsunar og þeir hafa haldið fast í mig jafnvel þótt ég hafi verið ósammála sumum ásökunum þeirra. Ég hélt vísvitandi lýsingum þeirra á hreint þannig að eigin hlutdrægni hafi ekki áhrif á lestur þinn á textunum.


Komdu með þínar eigin tillögur að verðugum, spegilmyndandi Jeremiads í athugasemdunum.Ég hlakka til að heyra tillögur þínar og bæta þeim við leslistann minn!

Lokun bandaríska hugans: Hvernig æðri menntun hefur brugðist lýðræði og bjargað sálum nemenda í dageftir Allan Bloom

Bókarkápa, The Closing of the American Mind eftir Allan Bloom.


„Nemendur þessa dagana eru almennt ágætur. Ég vel þetta orð vandlega. Þeir eru ekki sérstaklega siðferðilegir eða göfugir. Slík glæsileiki er hlið lýðræðislegs eðlis þegar tímar eru góðir. Hvorki stríð né harðstjórn né vilji hefur hert þá eða gert kröfur til þeirra ... Nemendur þessa dagana eru notalegir, vingjarnlegir og ef ekki stórsælir, að minnsta kosti ekki sérstaklega illa gefnir. Aðaláhugamál þeirra eru þeir sjálfir, skilin í þrengstu merkingu.

Hin áhrifamikla og oft umdeilda Jeremiad hjá Allan Bloom tekur mið af holrými í einu sinni helguðu sölum háskólamenntunar. En gagnrýni bókarinnar er miklu víðtækari til að kanna grunnsemi greindar menningar okkar í heild. Bloom heldur því fram að vegna þess að nútíma háskóli hafi snúið sér frá hugvísindum, heimspeki fornmanna og hugmyndinni um algeran sannleika sem grunnstein menntunar, útskrifast nemendur án þess að geta glímt við alvarlegar spurningar, stundað mikilvæga sjálfsrannsókn, og velja leiðina til þroskandi lífs. Einfaldur dyggð þeirra í afstæðiskenningunni er umburðarlyndi og þeir líta á allar sannleiks fullyrðingar sem aðeins sett af mismunandi, og jafn gildum, „lífsstílum“. Án verkfæra heimspekinnar til að leiðbeina ákvörðunum sínum og hugsun eru nemendur og borgarar í heild illa búnir til að ákvarða hvað „hið góða líf“ er. Lausnin, Bloom heldur því fram, er afturhvarf til menntunar sem á rætur sínar að rekja tilFrábærar bækur.


'Líf án meginreglu“Eftir Henry David Thoreau

Bókarkápa, Líf án meginreglu

„Það sem kallað er stjórnmál er tiltölulega eitthvað svo yfirborðskennt og ómannlegt að ég hef nánast aldrei viðurkennt að það varði mig neitt. Blöðin, að ég skynja, helga sum dálka þeirra sérstaklega til stjórnmála eða stjórnvalda án endurgjalds ... en þar sem ég elska bókmenntir og að vissu leyti sannleikann líka, las ég aldrei þessa dálka að nokkru leyti. Ég nenni ekki að slæva réttlætiskennd mína svona mikið. Ég þarf ekki að svara fyrir að hafa lesið eitt skilaboð forseta. Undarleg heimsöld, þegar heimsveldi, konungsríki og lýðveldi koma og biðja að dyrum einkaaðila og segja kvartanir sínar við olnboga hans! ... Dagblöðin eru ráðandi vald. Sérhver önnur ríkisstjórn er færð niður í nokkra landgönguliða við Fort Independence. Ef maður lætur hjá líða að lesa Daily Times, mun ríkisstjórnin fara niður á kné til hans, því þetta er eina landráðið þessa dagana.


Transcendentalists voru sumir af upprunalegu menningarrýnendum Ameríku og Henry David Thoreau skrifaði marga texta sem hafa Jeremiad-eins bragð. „Líf án prinsipp“ hans er sérstaklega þess virði að lesa. Víðtæka ritgerðin lýsir þröngri áherslu landsins á viðskipti og að græða peninga, svo og yfirborðslegt eðli samtals fólks og huglausa tryggð þeirra við jafn yfirborðskenndar fréttir. Hann heldur því fram að fréttirnar, einkum af alþjóðlegri fjölbreytni, fái fólk til að líða eins og það sé að taka þátt í einhverju merkilegu þegar það hefur í raun ekki áhrif á líf þeirra. Það er truflun frá æðri hlutum, þannig að samborgarar hans búa á endanum í frjálsu landi, meðan þeir eru þrælar hins guðláta og léttvæga.

Dumbing Us Down: The Hidden Curriculum of obligatory Educationeftir John Taylor Gatto

Dumbing Us Down: The Hidden Curriculum of Compulsory Education eftir John Taylor Gatto bókarkápu. Bókarkápa.

„Hver ​​sem menntun er, þá ætti hún að gera þig að einstökum einstaklingi, ekki konformista; það ætti að veita þér frumlegan anda til að takast á við stóru áskoranirnar; það ætti að gera þér kleift að finna gildi sem verða vegakortið þitt í gegnum lífið; það ætti að gera þig andlega ríkan, manneskju sem elskar hvað sem þú ert að gera, hvar sem þú ert, hvern sem þú ert með; það ætti að kenna þér hvað er mikilvægt: hvernig á að lifa og hvernig á að deyja.

John Gatto var kennari í opinberum skólum í New York í 30 ár. Hann var þrisvar útnefndur kennari ársins í NYC auk kennara ársins í New York. Eftir að hafa hlotið síðarnefndu verðlaunin árið 1991 sagði Gatto upp störfum og byrjaði að gefa út tímabil gegn skyldunámi í opinberri menntun - einmitt það svið sem hann skaraði fram úr og lifði af mestan hluta ævi sinnar.

Dumbing Us Downer safn ritgerða og ræðna eftir Gatto um vandamál almenningsfræðslu. Gatto heldur því fram að opinberir skólar hafi nokkur neikvæð áhrif á börn, þar á meðal að þeir séu tilfinningalega og vitsmunalega háðir öðrum til hvatningar og staðfestingar. Í stað opinberrar skólagöngu hvetur Gatto til hluti eins og heimanám og opinn netnám.

Empire of Illusion: The End of Literacy and the Triumph of Spectacleeftir Chris Hedges

Bókakápa, Empire of Illusion eftir Chris hedges.

„Washington er orðið Versala okkar. Við erum stjórnað, skemmt og upplýst af dómstólum - og fjölmiðlar hafa þróast í flokk dómara. Demókratar, eins og repúblikanar, eru aðallega dómarar. Spekingar okkar og sérfræðingar, að minnsta kosti þeir sem eru með áberandi opinberan vettvang, eru dómarar. Við erum hrífuð af holu sviðspeki stjórnmálaleikhússins þar sem við erum miskunnarlaust sviptir valdi. Þetta er reykur og speglar, brellur og gallaleikir og tilgangurinn á bak við það er blekking. “

Chris Hedges harmar klofning landsins í tvær fylkingar: þá sem halda áfram að glíma við skynsamlega, læsilega orðræðu og eru til í raunveruleikanum og fámenna fjöldann sem eykur hörku frá raunveruleikanum og inn í heim blekkingar og sjónarspils. Hedges lýsir yfir þögulri pólitískri orðræðu, fádæma vinsældum frægðarmenningar og því hvernig fjölmiðlar taka nú mið af lægsta samnefnara. Fyrirtækjaskapur skapar þrána neysluhyggju sem hefur kafnað siðferði okkar og gert sjálfsánægju að einu sameiginlegu gildi okkar. Allt frá háskóla til sálfræði verður að líða vel, vera skemmtilegt og koma á framfæri með myndum til að skattleggja ekki stuttar athygli okkar. Samt undir þessari áberandi framhlið yfirborðskenndar er menningin að rotna. Landið, áhyggjur Hedges, stefnir í eyðingu nema við tökum aftur á móti alvarlegri umræðu og tökum á vandamálum eins og hækkandi kostnaði við heilsugæslu, jaðarsetningu verkalýðsins og bíða umhverfisslys.

Hnignun vesturlanda eftir Oswald Spengler

Bókarkápa, hnignun vesturs eftir Oswald Spengler.

„Einn daginn mun síðasta andlitsmynd Rembrandt og síðasta bar Mozarts hafa hætt að vera - þó að hugsanlega verði litaður striga og blað af nótum eftir - því síðasta auga og síðasta eyrað sem er aðgengilegt boðskap þeirra mun hafa horfið.

Ég hef óneitanlega aðeins byrjað að lesa þetta merkilega tveggja binda verk. Að vinna mig mjög hægt í gegnum báða tómið er langtímamarkmið mitt. Rökin eru vissulega nógu forvitnileg: Oswald Spengler heldur því fram að menning sé í raun lifandi lífverur sem fara í gegnum fjögur tímabil þroska og hnignunar, sem eru hliðstæð fjórum árstímum ársins. Á fyrstu árstíðum er menningin full af skapandi orku sem leiðir til innri fókusar. Þessi neisti sköpunargáfu deyr út þegar menningin þróast í fullgilda siðmenningu og fer inn í „vetrar“ tímabilið. Þó að við lítum oft á siðmenningu sem jákvæða framþróun, þá er hún fyrir Spengler síðasta stig lífs ævinnar menningarlífverunnar (sérhver menning varir um það bil 1.000 ár) - rökkrætt rökkur. Í stað þess að vaxa stækka siðmenningar tómlega út á við. Mikilvægt líf felst í „hlutverunni“, heldur Spengler fram, ekki í „hlutunum“.

The Lonely Crowd: Rannsókn á breyttri amerískri persónueftir David Riesman

Bókakápa, The Lonely Crowd eftir David Riesman.

„Ef annað stjórnað fólk ætti að uppgötva hve mikla óþarfa vinnu það vinnur, uppgötva að eigin hugsanir og eigið líf eru alveg jafn áhugaverðar og annarra, að það róar í raun ekki einmanaleika sinn í hópi jafningja en maður getur róað þorsta sinn með því að drekka sjávarvatn, þá gætum við búist við því að þeir fylgist betur með eigin tilfinningum og þrá. “

Einmana mannfjöldinner frábrugðin hefðbundinni Jeremiad - þurrari og fræðilegri en reiður og skoðanamikill. En þar sem það kortleggur og spáir fyrir um hugsanlega neikvæða þróun í bandarískri menningu og skapar þá hugsunarhugsandi ígrundun sem einkennir jeremiad, fannst mér það tilheyra þessum lista. Bókin var fyrst gefin út árið 1950 sem félagsfræðileg greining á bandarísku lífi, en bókin er áfram kölluð ein sú mesta, ef ekkihinnáhrifamesta bók 20. aldarinnar. Í textanum setur Riesman fram þrjár gerðir „félagslegrar persónu“-þrjár aðferðir þar sem fólk samræmist samfélaginu sem það býr í: hefðbundið, innra-beint og annað-beint. Hann fullyrti að öðrum stýrðum tegundum-einstaklingum sem eru næmir fyrir skoðunum jafnaldra sinna-fjölgaði. En hann spáði líka bjartsýnn um að fjórða tegundin - sjálfstæða einstaklingurinn - gæti einnig komið fram í auknum mæli í gegnum áratugina.

Fyrir fulla útlistun á takeaways afEinmana mannfjöldinn,skoðaðu þessa færslu.

Dauði vesturlanda: Hvernig deyjandi íbúar og innrásar innflytjenda setja land okkar og siðmenningu í hættueftir Patrick J. Buchanan

Bókarkápa, dauði vestursins Patrick J. Buchanan.

„Á hálfri ævi hafa margir Bandaríkjamenn séð guð sinn fjarlægðan, hetjur þeirra saurgaðar, menningu þeirra mengað, verðmæti þeirra ráðist, landið ráðist inn og sjálfir djöflast sem öfgamenn og ofstækismenn fyrir að halda fast við þá trú sem Bandaríkjamenn hafa haldið í kynslóðir.

Þetta væri líklega góður tími til að minna fólk á að Jeremiads eiga að gera þig reiðan og að þú þarft ekki að vera sammála þeim til að fá eitthvað út úr þeim. Enginn listi yfir Jeremiads gæti verið fullkominn án hins umdeilda herra Buchanan, þar sem hann hefur í raun gert þau að ævistarfi sínu, og hann er einn af fáum sérfræðingum sem eftir verða að gagnrýna bæði eigin stjórnmálaflokk sem og andstæðing sinn. Í þessari bók heldur Buchanan því fram að hinn vestræni heimur nái ekki dauða sínum vegna hernáms eða stórslyss heldur vegna hægfara breytinga á lýðfræði fólks. Vegna þess að hinar efnuðu en siðferðilega dekadentu yfirstéttir eru ekki að eignast börn, og þær sem eru í þróunarríkjunum, munu þær síðarnefndu vaxa og falla undir þá fyrri. Hann heldur því fram að innflytjendur séu ekki að tileinka sér og tileinka sér vestræn gildi eins og þeir voru áður, þannig að þegar gamla vörðurinn deyr út, deyi hefðbundin menning vesturlanda með þeim.

Grunnurinn: Hvað internetið er að gera heilanum okkareftir Nicholas Carr

Bókakápa, The Shallows: What Internet Is Doing to Our Brains eftir Nicholas Car.

„Gagnvirkni netsins veitir okkur öflug ný tæki til að finna upplýsingar, tjá okkur og spjalla við aðra. Það breytir okkur líka í rannsóknarrottur sem þrýsta stöðugt á stöng til að fá örsmáar kögglar af félagslegri eða vitsmunalegri næringu.

A Jeremiad fyrir einstaklega nútíma áhyggjuefni: internetið og áhrif þess á líf okkar. Carr kannar hvernig heili okkar mótar ekki aðeins miðlana sem við beitum þeim á, heldur hvernig þeir miðlar móta heila okkar. Það er að segja, mismunandi leiðir til að nota heila okkar búa til mismunandi tegundir taugavega í þeim. Carr hefur áhyggjur af því að þó að brimbrettabrun á netinu kunni að vera ávinningur á margan hátt, þá veikir það hugann þannig að við getum flett fimlega í gegnum margt en barist við að sökkva djúpt í einn.

Skemmtilegir sjálfir til dauða: Opinber umræða á tímum sýningarviðskiptaeftirNeil Postman

Bókarkápa, Skemmtileg sjálf til dauða eftir Neil Postman.

„Bandaríkjamenn tala ekki lengur saman, þeir skemmta hver öðrum. Þeir skiptast ekki á hugmyndum, þeir skiptast á myndum. Þeir deila ekki með tillögum; þeir rífast við útlit, frægt fólk og auglýsingar. “

Neil Postman eyddi ferli sínum í að gagnrýna þráhyggju menningar okkar fyrir tækni, fjölmiðlum og afþreyingu. Í þekktustu bók sinni,Skemmtilegir sjálfir til dauða, Postman kannaði áhrif „hinnar merkustu amerísku menningarupplýsingar á seinni hluta tuttugustu aldar: hnignun aldar prentfræði og upphækkun aldar sjónvarps. Postman heldur því fram að miðillinn hafi mikil áhrif á boðskapinn og að rafrænir og stafrænir miðlar séu til þess fallnir að stuðla að huglausri skemmtun en alvarlegri skynsamlegri hugsun. Vegna þess að við lifum á tímum stafrænna miðla, eru þungbær efni sem hafa áhrif á mikilvæga hluta mannlífs eins og stjórnmál, trú og menntun neydd til að vera skemmtilegri til að fanga athygli fólks. Þess vegna erum við að skemmta okkur til dauða.

Samþykki fyrir framleiðslu: Pólitískt hagkerfi fjölmiðlaeftir Edward S. Herman og Noam Chomsky

Bókakápa, Manufacturing Consent eftir Edward S. Herman og Noam Chomsky.

„Spurningin er hvort forréttindalítill elíta eigi að ráða yfir fjöldasamskiptum og eigi að nota þennan kraft eins og þeir segja okkur að þeir verði að gera - nefnilega að leggja á sig nauðsynlegar blekkingar, að hagræða og blekkja heimskan meirihluta og fjarlægja þá af vettvangi hins opinbera. Spurningin í stuttu máli er hvort lýðræði og frelsi séu verðmæti sem eigi að varðveita eða að forðast eigi hótanir. Í þessum hugsanlega endanlega áfanga mannlegrar tilveru eru lýðræði og frelsi meira en verðmæti sem vert er að meta; þeir gætu vel verið nauðsynlegir til að lifa af. “

Noam Chomsky er einn pólitískasti og samfélagslegi gagnrýnandi 20. aldarinnar. Hvort sem þú ert sammála róttækri anacro-sydicalisma hans eða ekki, gagnrýni hans á sjálfsritskoðun sem gerist í fjölmiðlum íSamþykki fyrir framleiðsluættu allir að lesa og íhuga. Aðalritgerðin íSamþykki fyrir framleiðsluer sú að vegna þess að flest stór fjölmiðlafyrirtæki eru rekin í hagnaðarskyni að treysta á auglýsingar til að styðja við fyrirtækið, þá ritskoða fjölmiðlafyrirtæki sig oft sjálf til að koma í veg fyrir að auglýsendur komi í uppnám og tapi peningum. Þannig að þegar þú horfir á eða lesir fréttir, þá ertu kannski ekki að fá alla söguna. Chomsky og meðhöfundur hans Edward S. Herman koma með dæmi um hvenær þessi ritskoðun án þvingunar átti sér stað. Síðan ég lasSamþykki fyrir framleiðslu, Ég las alltaf fréttirnar (frá hvaða heimild sem er) með dálitlum grunsamlegum augum.

Menning Narcissism: Amerískt líf á tímum minnkandi væntingaeftir Christopher Lasch

Kápa bókarinnar The Culture of Narcissism eftir Christopher Lasch.

Þó að það væri skrifað fyrir næstum 25 árum, þá halda margir því fram að menning Christopher Lasch um fíkniefni eigi enn frekar við í dag. Lasch heldur því fram að frásögnin sem mörgum finnst í nútímasamfélagi sé vegna uppgangs 'menningar narsissisma' sem hafi ekki orðið til með því að auka hégóma og blása upp sjálfsálit meðal almennings, heldur vegna minnkandi sjálfs þökk sé vexti og áganginafnlaus netkerfi(stjórnvöld, fyrirtæki, fjölmiðlaaðilar) inn í daglegt líf okkar. Að sögn Lasch, vegna þess að fólk hefur ekki lengur sjálfstraust og sjálfsmynd, þá er það stöðugt að leita að ytri staðfestingu og verður að láta sig „sjá“ af öðrum til að fá það. Hann heldur því fram að þessi alhliða þrá eftir athygli hafi haft skaðleg áhrif á tilfinningalega, andlega og félagslega heilsu samfélags okkar.

Bowling Alone: ​​The Collapse and Revival of American Communityeftir Robert D. Putnam

Bókakápa, Bowling Alone eftir Robert D. Putnam.

„Fjármagn - það sem þarf til fjöldamarkaðssetningar - hefur stöðugt komið í stað félagslegs fjármagns - það er grasrót borgaraneta - sem mynt ríkisins.

Eins ogEinmana mannfjöldinn,Keilu einer þurrari og fræðilegri en eldheitur og skoðanamikill. En vegna þess að það undirstrikar neikvæða tilhneigingu til minnkandi þátttöku samfélagsins í Ameríku, þá finnur þetta mikilvæga starf heimili í Jeremiad tegundinni. Skrifað af Harvard stjórnmálafræðingi Robert D. Putnam,Keilu einnotar félagsfræðilegar kannanir og gögn til að sýna hnignun „félagslegs fjármagns“ - borgaralegrar og samfélagslegrar þátttöku - í Ameríku. Titillinn úr bókinni stafar af því að á meðan fjöldi manna í keilu er í sögulegu hámarki er fjöldi fólks sem keilir í deildum og í liðum í sögulegu lágmarki. Svipaða hnignun má sjá meðal hefðbundinna borgaralegra og samfélagsmiðaðra starfa. Í stað þess að eyða tíma með nágrönnum sínum þá hallast Bandaríkjamenn sífellt meira að starfsemi sem beinist að einstaklingnum - sjónvarpi, netbrimbretti og neysluútgjöldum. Samkvæmt Putnam, ef þessi breyting heldur áfram mun hún hafa neikvæð áhrif á lýðræði jafnt sem velferð einstaklingsins og hann heldur því fram að allir borgarar ættu að leitast við að koma á sterkari samfélagsböndum.

Dauði persónunnar: Siðferðileg menntun á tímum án góðs eða illseftir James Davison Hunter

bókarkápa, The death of Character eftir James Davison Hunter.

„Við segjum að við viljum endurnýja karakter á okkar dögum en vitum í raun ekki hvað við biðjum um. Að hafa endurnýjun á eðli er að hafa endurnýjun á trúarreglu sem takmarkar, takmarkar, bindur, skuldbindur og knýr. Þetta verð er of hátt til að við getum borgað. Við viljum karakter en án óbilandi sannfæringar; við viljum sterkt siðferði en án tilfinningalegrar byrðar sektar eða skammar; við viljum dyggð en án sérstakra siðferðilegra réttlætinga sem óneitanlega móðga; við viljum gott án þess að þurfa að nefna hið illa; við viljum velsæmi án heimildar til að krefjast þess; við viljum meira samfélag án takmarkana á persónufrelsi. Í stuttu máli viljum við það sem við getum ómögulega haft á þeim forsendum sem við viljum það.

James Davison Hunter rekur breytta merkingu persónunnar og sýnir hvernig hún fór frá því að eiga rætur í samfélagssértækum, utanaðkomandi kröfum, í að vera eitthvað sem hver einstaklingur getur skilgreint fyrir sig. Í stað þess að byggja hvatann til að leita eðli á skilningi á góðu og illu, bjóðum við upp á möguleika á sjálfvirkni; í stað þess að tala um „dyggðir“ fögnum við „gildum“, sem eru huglæg og byggjast á persónulegum óskum. Hann leggur áherslu á hvernig þessi breyting hefur haft áhrif á „siðferðilega menntun“ (hvernig karakter er kenndur í skólum) og fjallar um þrjá helstu nýju valkostina við hefðbundna persónunám: þroskasálfræði (þú ættir að gera rétt því það mun láta þér líða betur með sjálfan þig ), nýklassík (þú ættir að gera rétt vegna þess að þannig hefur það alltaf verið gert) og samfélagslegt (þú ættir að gera rétt svo þú getir átt samleið með öðrum). Hunter heldur því fram að þessar nýju siðferðisfræðsluáætlanir séu dæmdar til að mistakast þar sem þær eiga ekki rætur í fullkomnum sannleika og valdi.

Að koma í sundur: The State of White America, 1960-2010eftir Charles Murray

Bókakápa, Coming Apart: The State of White America eftir Charles Murray.

„Maður sem er við óvinnandi vinnu og styður þar með eiginkonu og börn er að gera eitthvað sem er raunverulega mikilvægt með lífi sínu. Hann ætti að taka djúpa ánægju af því og fá hrós frá samfélagi sínu fyrir að gera það. Ef þessi sami maður býr undir kerfi sem segir að börn konunnar sem hann sefur með verði séð um hvort hann leggi sitt af mörkum eða ekki, þá hverfur sú staða. Ég er ekki að lýsa fræðilegri niðurstöðu, heldur bandarískum hverfum þar sem maður vann einu sinni við mannlegt starf til að sjá fyrir fjölskyldu sinni og gerði mann stoltan og veitti honum stöðu í samfélagi sínu, og þar sem nú er það ekki. Að taka vandræðin úr lífinu rífur fólk upp á marga vegu þar sem manneskjur líta til baka á líf sitt og segja „ég gerði gæfumuninn“.

Charles Murray miðjarAð koma í sundurum breytta menningu hvíta Ameríku á síðustu áratugum til að lýsa miðlægri ritgerð hans: að það sé nýr stéttaskil í Ameríku sem byggist ekki á kynþætti, heldur hegðun og gildum. Lægri stéttin forðast vinnu, hjónaband og æðri menntun, myndi frekar drekka og verða há en að fá vinnu, fer ekki í kirkju og er sama um hvað nágrannar þeirra eru að gera. Aftur á móti eiga þeir í yfirstéttinni sterkar og stöðugar fjölskyldur, vinna hörðum höndum, sækja trúarþjónustu og taka þátt í samfélögum sínum. Að sumu leyti táknar það öfugsnúning á gömlu skipulagi þegar verkalýðsstéttirnar voru trúarlegri og hæfari til að giftast en yfirstéttarfélögum sínum. Murray heldur því fram að tímarnir hafi aldrei verið jafn langt í sundur í hugarfari og lífsstíl og geti varla skilið hvert annað lengur. Hann heldur því fram að gildi lágstéttarinnar muni hafa skaðleg áhrif á allt landið og hvetur alla borgara til að taka aftur við því sem hann lítur á sem fjögur grundvallargildi okkar: heiðarleika, hjónaband, trúarbrögð og iðnað.

Ekkert merkieftir Naomi Klein

Bókakápa, ekkert merki eftir Naomi Klein.

„Fyrir fjórum árum, þegar ég byrjaði að skrifa þessa bók, var tilgáta mín að mestu leyti byggð á grun. Ég hafði verið að rannsaka háskólasvæðin og var farin að taka eftir því að margir nemendur sem ég var að hitta voru uppteknir af innrásum einkafyrirtækja í opinbera skóla sína. Þeir voru reiðir yfir því að auglýsingar læddust inn á kaffistofur, sameiginleg herbergi, jafnvel þvottahús; að skólar þeirra væru að kafa í einkaréttardreifingarsamninga við gosdrykkjafyrirtæki og tölvuframleiðendur og að fræðilegt nám væri farið að líkjast markaðsrannsóknum meira og meira.

HvenærEkkert merkivar gefin út árið 1999, harmaði Naomi Klein innrás auglýsinga og vörumerki í hvern krók og kima amerísks lífs. Þó að vörumerkjamenningin hafi breyst á árunum síðan (fólk hefur ekki eins mikinn áhuga á að klæðast fötum með stórum nöfnum til dæmis), þá er bókin á margan hátt mikilvægari en nokkru sinni fyrr. Fyrirtæki hafa fundið enn fleiri krókana til að setja vörumerki sitt í; þegar þú ert að horfa á fótboltaleik, þá er það líklega Outback Bowl með garðmerkinu sem GEICO stendur fyrir, rauða svæðið af Old Spice, hálfleikssýningunni eftir Pepsi, augnabliksspili Cadillac og markið af Allstate. Klein gagnrýnir ekki aðeins alls staðar nálægð vörumerkja, heldur hafa kyrkingarfyrirtækin lagt á sig fjölda neytenda og nýtingu þeirra á starfsmönnum í nafni hins frjálsa markaðar.

Áhorfendabólgaeftir Jay B. Nash

Bókarkápa, Spectatoritis eftir Jay B. Nash.

„Veitt frelsi, margir karlar fara að sofa - líkamlega og andlega, lífrænt og barkster. Þeir hafa ekki drifkraftinn fyrir skapandi listir og snúa sér að fyrirframmeltum dægradvölum, útbúnir í litlum pakka á dollara pr. Þetta hefur bókstaflega kastað okkur inn á skylmingasvæði Rómar þar sem þátttakendum verður fækkað og stærð tribunanna stærri. Áhorfendabólga er nánast orðin samheiti við bandarískan og lokin eru ekki ennþá. Sviðin verða minni og sætaraðirnar fara hærra. “

Þessi bók sem var erfitt að finna kom út 1938 og er ein af mínum uppáhalds. Nash harmar þá staðreynd að á meðan vélar hafa opnað meiri tíma fyrir borgara í landinu, þá notar fólk þann tíma til sífellt óvirkari og huglausrar skemmtunar. Hann dregur úr þessari plágu „áhorfendabólgu“ og varar við því að hún muni valda siðmenningunni falli ef hún er ekki bönnuð. Því að hann heldur því fram að sérhver manneskja þurfi raunverulega endurnýjun frá vinnunni eða lendi í margvíslegum andlegum og líkamlegum veikindum. Þannig að það sem við þurfum, skrifar Nash, er „heimspeki tómstunda“ sem getur leiðbeint fólki um hvernig það getur notað frítíma sinn á fullnægjandi hátt.

Bonus Cinematic Jeremiad:Fávitni

Fávitni sjónvarpsþættir ow ow my balls.

Engin af bókunum á þessum lista er auðveld lesning og sumar eru ansi erfiðar, þannig að þegar heilinn þinn verður allur frá því að glíma við þær skaltu taka þér hlé með því að horfa á uppáhalds kvikmyndagerðina mína:Fávitni.

Leikstjóri Mike Judge (ofBeevis og ButtheadogSkrifstofurýmifrægð), á yfirborðinu er myndin heimsk gamanmynd full af lágum brúnum. En þetta er líka bitandi og fyndin ádeila á menningu okkar sem þú munt hugsa um lengi eftir að þú sérð hana. Forsenda myndarinnar er sú að tveir meðaltal greindar dvala í 500 ár og vakna síðan til að finna sig í ótrúlega heimskulegri dystópíu. Vegna þess að efnaðir, vel menntaðir einstaklingar hættu að eignast börn, eða áttu bara einn eða tvo, meðan heimskt fólk hélt áfram að fjölga sér með miklum hraða, þá tóku andlega vanheyrðir yfir landið í aldanna rás og breyttu því í „fáfræði“. Það er bæði óþægilegt og skemmtilegt að horfa á það og eftir það muntu bera saman núverandi uppskeru sjónvarpsþátta viðÚff! Kúlurnar mínar!og snýr sér að mikilvægum öðrum þegar þú kemur inn í stóra kassaverslun til að segja: „Velkomin í Costco, ég elska þig.