Ertu að missa af Forboðnu borginni?

{h1}


Þegar orð um uppgjöf Japana í seinni heimsstyrjöldinni bárust til 1. sjávardeildarinnar, trúðu mennirnir upphaflega ekki fréttunum. Þeim bardagahörðu vopnahlésdagsmönnum sem höfðu verið að jafna sig eftir erfiðan bardaga við Okinawa og búa sig undir enn eina innrásina virtist hugmyndin um að stríðinu loksins væri lokið of góð til að vera sönn.

Meðal þeirra sem tóku til sín fréttunum með „blöndu af rólegri léttir og vantrú“ varEinkeneigandi Eugene Sledge, öldungur í hinum skelfilegu, blóðsykruðu bardögum bæði á Peleliu og Okinawa. Nær helmingur deildar Sledge hafði verið drepinn eða særður á eyjunni þar sem þeir bjuggu nú og hugsanir hans hrundu til þeirra sem týndust, svo og þess sem var næst fyrir þá sem lifðu af.


Mennirnir vonuðu innilega að þeir yrðu sendir heim strax, en líklegra þótti að þeir yrðu sendir til Japans vegna hernáms. Þó að hernámsskyldan reyndist í raun vera stráið sem þeir drógu, þá var áætluð áfangastaður frábrugðinn; Sledge og landgönguliðar hans voru á leið til Norður -Kína.

Eftir að hafa verið í Langfang voru mennirnir sendir til Peiping (nú Peking). Forna borgin, sem þá var að mestu ósnortin af vestrænum áhrifum og auðvitað laus við fjöldann allan af ferðamönnum, var full af framandi marki, hljóðum og lykt. Eftir að hafa verið sýnd kvikmynd um hætturnar af kynsjúkdómum fyrir komu þeirra, stýrðu landgönguliðarnir upphaflega frá rauðu ljósi hverfinu í Peiping og eyddu þess í stað frelsi sínu í að skoða áhugaverða staði og njóta góðs matar (þykir vænt um eftir að hafa lifað af skömmtum á vettvangi) . Eins og Sledge man, „voru mennirnir einfaldlega svo undrandi yfir því að þeir voru komnir aftur í siðmenninguna að margir þeirra höfðu lítinn tilhneigingu til að hjóla.


Með tímanum, þegar eining Sledge settist í rútínu og nýjungin í borginni var farin, fóru mennirnir að drekka og gleyma áhyggjum sínum af VD. Glans Peiping var þó áfram fyrir Sledge. Þó að hann hafi ekki dæmt um hvernig félaga sínum í félaginu líkaði að vinda ofan af honum, vildi hann gera þessa reynslu einu sinni á ævina öðruvísi og fara heim eftir að hafa séð meira en innan á nokkrum börum og vændishúsum.



Tung Ssu Pai Lou arch beijing wwii era.


Ein af uppáhalds leiðum Sledge til að eyða tíma sínum var að rölta um götur Peipings og taka daglegt líf kínverskra borgara. Hann fór oft til Tung Ssu Pai Lou - „stórs fallegs tréboga með flísalagt þak sem spannaði breiða götuna. Hér myndi hann sitja eða standa á hliðinni og reyna að gera sig eins áberandi og mögulegt er, svo að hann gæti fylgst með umferðinni án þess að valda vettvangi (Kínverjar möfðu oft bandaríska landgönguliða og þökkuðu þeim fyrir þjónustuna).

Sledge naut þess að horfa á hina fjölmörgu gangandi vegfarendur, rickshaws, hestvagna, reiðhjól og jafnvel úlfaldahjólhýsi undir forystu Mongóla. „Daglegt líf fór hratt áfram“ og honum leið eins og hann væri „í hópi heillandi heillandi persóna sem lifðu á átjándu eða nítjándu öld. Meðal þessara heillandi persóna sá hann „skokkara, blikksmiði, viðgerðarvörur frá Kína, fótsnyrtinga, smásala og ýmsa aðra einstaklinga sem sameinuðu það að gera götumyndir Peipings að því heillandi sem hægt er að ímynda sér.


Uppáhalds staður Sledge til að kanna var hins vegar Forboðna borgin. Byggt á 15þöld, var kínverska keisarahöllin sýnileg frá diplómatíska skrifstofunni þar sem landgönguliðarnir voru staddir og aðeins í göngufæri. Í fyrsta skipti sem Sledge sá „rísandi sólina endurspeglast af þessum gullnu þökum, leið [hann] aftur eins og barn og horfði á stórkostlegan kastala í sögubók. Síðan leitaði Sledge eftir öllum tækifærum til að „sleppa frá vinum og reika ein“:

„Ég gæti undrast þetta allt í þögullri lotningu þegar ég hugsaði hve fornn staðurinn var - gríðarlegir veggir, nákvæmar gönguleiðir og handrið úr steini og fegurð yfirbyggðra gangstétta og garða. Ég sat oft klukkustundum saman í hásætissalnum og horfði upp á hið ólýsanlega fallega útskorna loft - og fékk oftar en einu sinni stífan háls á meðan. Flókið útskorið tréskjár, súlur og freskur héldu mér í álög þegar ég hugleiddi stundirnar eða líklegri árin í handverki sem þarf til að framleiða slíka fegurð.


Á skörpum haustdögum og köldum vetrarmorgnum sneri Sledge aftur til hallarinnar og fann að „minjar fornrar kínverskrar menningar myndu skiljanlega halda bandarískri álög.“ En hann bætti við fyrirvara: „Ég ætti að segja„ flestir Bandaríkjamenn “vegna þess að þegar ég yfirgaf Peiping eftir að hafa verið þar í meira en fjóra mánuði þekkti ég nokkra menn sem voru enn að hringja í hverja bar, dýfu og kjötkál og höfðu aldrei sett sig fótur í Forboðnu borginni, aðeins tveimur húsaröðum í burtu.

***


Ég held að flest okkar sé viss um að við hefðum verið eins og Sledge ef við hefðum fundið okkur í sporum hans - að við hefðum verið strákurinn sem leitaði eftir allri fegurð, áhuga og furðu svo einstaka upplifun hefði upp á að bjóða. Sérstaklega þegar þessi fegurð var svo augljós og nálægt! Og samt hversu mörg okkar sakna mikillar fegurðar - sem, ef ekki á svo dramatískum mælikvarða - getur enn haft mikinn áhuga og býr beint undir nefinu á okkur?

Hjá landgönguliðum í Norður -Kína voru truflanir þeirra í formi drykkju og kynlífs. En það eru aðrar freistingar sem draga okkur í burtu frá æðri iðju og til að uppfylla grunnþrá okkar. Hversu mörgum augnablikum í lífi krakkanna þíns saknaðirðu á þessu ári vegna þess að þú varst að horfa á símann þinn - fletta í gegnum Instagram myndir sem eru nú bara óskýr í huga þínum? Hversu mörgum morgnahjólaferðum misstir þú af því þú gast bara ekki komið þér upp úr rúminu? Hversu mörgum samtölum við kærustuna þína saknaðir þú vegna þess að þú endaðir í einhverjum sjónvarpsþáttum?Hversu mörg örævintýri misstir þú af að taka að þérvegna þess að þú ákvaðst að horfa á fótbolta allan laugardaginn, aftur? Hversu margar bækur misstirðu af því að lesa á þessu ári vegna þess að þú eyddi tíma þínum í að vafra að tómum smelliköflum - engum af þeim geturðu einu sinni munað núna?

Ekkert af þessum hlutum - drykkja, kynlíf, netbrimbrettabrun og annað sem höfðar til „náttúrulega mannsins okkar“, skriðdýraheila okkar - er slæmt þegar það er gert í hófi. En þegar þeir verða helsta löngun okkar og áhugi geta þeir dregið okkur fráað vera meira til staðar í lífi okkar, uppgötva fegurð jafnvel í venjulegu, og finna gleði og furðu hvar sem við förum. Slík hvatning til truflunar getur komið í veg fyrir að við nýtum reynsluna sem best, þannig að ef það eina sem við sjáum er ekki fjórir veggir stangarinnar gæti það verið ljómi á skjánum.

Mótefnið til að halda matarlystinni í skefjum er að koma þeim í jafnvægi með jafn sterkri forvitni og óþrjótandi lotningu. Þegar þú ert ákaflega forvitinn um heiminn og getur alltaf fundið nýja hluti til að uppgötva og íhuga, þá verður ákvörðunin um hvort þú ætlar að skoða fallegt minnismerki eða drepast drukkin að engu. Þetta sjónarhorn á heiminn samanstendur ekki af röð ólíkra ákvarðana, heldur viðhorfsviðhorf - hugarvenja sem maður verður að rækta allt líf sitt í gegnum. Djúp forvitni Sledge um heiminn fylgdi honum heim frá Kína og gegndi í raun lykilhlutverki í því að hjálpa honum að lækna sig frá áföllum stríðsins. Eftir að hann sneri aftur til Bandaríkjanna fékk hann doktorsgráðu sína og varð prófessor og fann djúpa ánægju með að „einbeita sér ákaflega að einhverju erfiðu vandamáli í líffræði eða lífefnafræði“. Birtingar vísinda í náttúruheiminum voru jafn sannfærandi; eins og konan hans man: „Hann elskaði útidyra og gekk ekki bara, hann fylgdist vel með hverjum fugli, hverju laufi, hverri galla sem hann rakst á. Sledge skildi að dulrænar hallir voru að uppgötva inni í hverri bók, á bak við hvert tré og handan við hvert horn.

Hugsaðu um árið sem er að klárast og hvernig þú hefur eytt því. Og íhugaðu þá þessa spurningu núna og stöðugt:

Ertu að missa af Forboðnu borginni?

____________________________

Heimild:

China Marineeftir E.B. Sledge