A Review of the Tough Mudder eftir Curmudgeonly, 55 ára Vermonter

{h1}

uppspretta ljósmyndar


Ritstjórar taka eftir: Hvað gerist þegar sprunginn Vermonter, sem heldur sér í formi með því að kljúfa tré og hugmyndir hans um skemmtun hanga í frumstæðri kofa í skóginum, reynir einn af vinsælustu atburðum sprengihindrunarhlaupahindrunarinnar? James „frændi Buzz“ Surwilo lagði fram þessa skýrslu.

Tough Mudder kallar sig „sennilega erfiðasta atburð á jörðinni. En eftir að ég hef sjálfur tekið þátt í Tough Mudder atburði myndi ég „varla“ skipta um frekar undarlega undankeppni „líklega“.


Til óvígðra, erfiður atburður - hafðu það í huga,viðburður, ekki samkeppni-er eins dags hindrunarbraut sem er, í orðum þeirra, „hönnuð til að prófa allan styrk þinn, þrek, teymisvinnu og andlegt grit.“ Viðburðir eru liðsmiðaðir og héldu um allan heim; Tough Mudder sem ég tók þátt í var haldið hérna í Vermont.

Erfið nóg?

Ég var óljós meðvitaður um áður Tough Mudder, Spartan Races og flóð annarra „hindrunar“ kynþátta sem virðast vaxa í vinsældum þessa dagana, en ég hugsaði aldrei um að taka þátt. Það breyttist allt um páskahátíð stórfjölskyldunnar minnar þetta ári. Þegar við guggnuðum á pólsku fargjaldastíflu og settum nokkra bjóra til baka, sagði Andrew frændi frá því að hann og frændi Casey fóru inn-og kláruðu-erfiða viðburð árið áður. Nokkrir augabrúnir fóru upp í herberginu, þar á meðal mitt, eins og Andrew er ekki, umm, nákvæmlega grannur og vondur, eins og ég hefði haldið að Tough Mudder klára ætti að vera. Með og eftir, eftir annan bjór, og disk af kielbasa og pirogi síðar, kemur í ljós að 97 punda Casey dró Andrew um hælana, grátandi og eyðslusamur, síðustu kílómetra námskeiðsins.


Andrew var mjög spenntur fyrir því að komast inn í stærri en tvo sveitir í New England Tough Mudder og byrjaði að biðja fjölskyldumeðlimi um að taka þátt. Hann var að fara um herbergið og virtist biðja alla sem voru á sjúkrahúsi að skrá sig. Nema ég. „Frábær frænka Sophie, ég er viss um að göngufólk er leyfilegt, ertu leikur? „Stanley litli, þú verður búinn á bleyjum eftir nokkra mánuði, ég skrái þig. Það kann að vera ýkja, en ég var örugglega harkaður aftur til að vera síðasti krakkinn sem var valinn í körfubolta í miðskólanum, bara verra, í þetta skiptið var ég ekki einu sinni valinn.



Þannig að ég steiktist á þessu og fannst lítilsháttar í nokkrar vikur þegar fjarstæðukennda sveitin Surwilo kom saman: Andrew og Casey frá New Jersey, frændi Allison frá Connecticut og sonur minn Doug frá Vermont. Allt 20 og 30 ára. Ætti ég að gera ráð fyrir því að fróðleikur frá eldri kynslóð frændsystkina hafi einfaldlega ekki viljað bókstaflega festa liðið? Hélt það að ég myndi mæta í Tough Mudder í 70s túpusokkana mína, með hringitreyju sem var fest í hávaxnar líkamsræktarbuxur? Ætti ég bara að grenja og biðja um að ganga í liðið? Ég ákvað að nýta Doug sem millilið og bað hann að gefa vísbendingu um að krakki hans hefði áhuga á að ganga til liðs við Team Surwilo, ef hinir hefðu hann. Jæja, það orð kom aftur að ég væri velkominn að taka þátt, að öll upphafleg útilokun væri aðeins yfirsjón. Já einmitt.


Skrá sig . . . Að vera nikkaður og deyfður

Þar sem ég var alls ekki viss um að ég ætlaði að taka þátt hafði ég ekki lært af allri Tough Mudder menningunni. Ég skildi ekki siðferði og áttaði mig ekki á því hvað ég var að fara út í. Það breyttist allt þegar ég fór á vefsíðuna til að skrá mig á viðburðinn. Ég viðurkenni alveg að ég er barnaleg og kíkótísk - og ef ég myndi einhvern tímann gleyma, þá minntu börnin mín á það með ánægju - en ég varð svolítið hneyksluð á ógnvekjandi hugrekki Tough Mudder skilaboðanna, með gnægð af svörtu og rautt, og eldur, og hauskúpur og krossbein, og harðgerðir, nytjafréttir.Ef ég klára ekki, þarf ég þá að ganga á plankann á sverði?En ég giska á að þegar þú ert aðili sem laðar lýðfræði til að keyra að því er virðist grimmilega hindrunarbraut, þá er þetta rétt markaðstækni. Og kastaðu inn nokkrum tilvísunum í bjór, húðflúr og rokk og ról, og frekar breitt net í bandarískan almenning er kastað.

Jæja, ég gæti vel þegið þessa kynningarstefnu. Tough Mudder atburður ætti að reiknast sem áskorun og skemmtilegur, og tækifæri til að byggja upp esprit de corps, þar sem systurnar þurfa ekki að nenna, og ef þú skráir þig, þá ættirðu að byrja alvarlega að þjálfa eða að líflaus líkami þinn finnist hengdur upp á gaddavír, skamma hálfa mílu inn á brautina. Það sem ég gat þó ekki metið var bratt $ 150 aðgangseyrir. Satt að segja, hefði liðið okkar náð saman fyrr eða ætti ég að segja að ef mér hefði verið boðið að ganga til liðs fyrr hefði verðið verið aðeins minna, en sérkennileg vaxandi gjaldaskipan var fyrsta vísbendingin um hagnaðarmiðaða eðli frá Tough Mudder. Annað var lögboðið $ 15 tryggingargjald sem var lagt á kostnað við skráningu. Hringdu í mig nikk, en af ​​hverju aðgreina tryggingargjaldið? Ef þú ætlar að kippa mér í lið, sláðu mig fyrir $ 165, eingreiðslu, ekki nikkel og krónu.


En Tough Mudder trompar miskunnarlaust „stoltan stuðning“ sinn við Wounded Warrior Project, samtök sem ekki eru rekin í hagnaðarskyni og bjóða upp á aðstoð og þjónustu fyrir slasaða þjónustufólk. Frábær hugmynd og ef stór hluti af skráningargjaldinu mínu $ 165 færi til að hjálpa þessum verðskulduðu stofnun, þá væri ég alveg til í það. Sannleikurinn er sá að þegar þú borar þig niður í áróðrinum, þá tekur þátttakandi Tough Mudder,ef hann eða hún aflar 150 dollara til viðbótar fyrir sárt stríðsverkefnið, mun - fá þetta - fá $ 25 endurgreiðslu frá Tough Mudder samtökunum á óhóflegu skráningargjaldi þeirra. Með öðrum orðum, ekkert af þeim vel yfir $ 1.000.000 sem safnað var í skráningargjöld fyrir þetta Tough Mudder New England ein fór í að hjálpa slasuðum þjónustufélögum. Allir peningarnir sem gefnir eru til WWP koma til viðbótar frá góðvild og vasa þátttakenda, ekki frá samtökunum Tough Mudder.

Enn fremur varð ég óttasleginn yfir því að uppgötva að Tough Mudder hefur dirfsku til að reyna að rukka áhorfendur 40 dollara til að horfa á myndlausa hjörð helgar stríðsmanna þramma upp og niður nokkrar skíðabrekkur. „Komdu með makann, komdu með krakkana, komdu með vinnufélaga þína en passaðu bara að þeir komi með vasa fullan af peningum. Þvílík hybris! Þú getur horft á Boston eða New York maraþon - sem innihalda íþróttamenn í heimsklassa - ókeypis. Reyndar geturðu skoðað hvaða kappakstur sem er í landinu - margir hverjir gefa í raun allan ágóða sinn til góðgerðarmála - ókeypis. $ 40 á höfuð fyrir þau forréttindi að horfa á Tough Mudder? Þú hlýtur að vera að grínast. Jæja, ef þú vilt ekki láta klippa þig fyrir áhorfendur gætirðu alltaf boðist til sjálfboðaliða á viðburðinum, sem vefsíðan bað um. Hmm, Tough Mudder er að safna inn mjög alvarlegum peningum og biður samt um ólaunaða aðstoðarmenn til að framkvæma vinnu til að hefta niðurstöðuna. Er ég að missa af einhverju hérna?


En bíddu, tilraun til hristingar er ekki lokið ennþá, eins og ég las áfram. „Þannig að þú, herra eða frú þátttakandi, eftir að hafa keyrt til Mount Snow, vilt leggja bílnum þínum fyrir viðburðinn? Jæja, það mun kosta þig tíu staði til viðbótar. Skiptir engu máli að það er skíðasvæði sem er vant við mikla mannfjölda og með hektara bílastæði, það virðist sem Tough Mudder geti fundið leið til að græða peninga, þeir munu gera það.

Og síðast, en ekki síst í gremju, var $ 3 gjaldið ef þú vildir athuga pokann þinn með hreinum, þurrum fötum til að skipta um í eftir atburðinn. Í fullri birtingu, af góðmennsku sameiginlegra hjarta þeirra, Tough Mudder fullyrðir að það muni gefa helminginn af pokatékka ágóðanum til Særða stríðsverkefnisins. Það er rétt, heilir 1,50 dollarar voru gefnir fyrir hverja poka sem er athugaður. Eins konar togur í hjartastrengina, er það ekki?


Undirbúningur fyrir stóra viðburðinn

Tough Mudder vefsíðan sýnir margt í þjálfunartillögum til að undirbúa stóra daginn; leiðbeiningar sem miðuðu sérstaklega að líkamsræktarstigi manns þegar Tough Mudder skuldbindi sig, allt frá 97 punda veikburði til ólympíumeistara í tugþraut. En eins og flest ráð sem mér er boðið - sérstaklega ef það er frábrugðið fyrirhuguðum hugmyndum mínum - hunsaði ég það. Brjóstpressur, krulla, burpees, búlgarskir klofnir hnéungar, fjallaklifrarar ... já, já, og já. Að auki er ég 55 ára með slæma fætur og líkama eins og Olive Oyl, og ég hef ekki eytt mörgum klukkustundum á hverjum degi í lausagangi í sófanum sem ég gæti breytt í eins mánaðar umbreytingarhæfni. Ég þyrfti að taka á Tough Mudder líkamlega eins og er og vona það besta. Til andlegs undirbúnings endurtók ég fyrir sjálfan mig svo oft að það varð að þula: „Ef Andrew getur klárað, þá get ég það líka.“ Og ég var ánægður með að vita að æfingarvenja sonar míns fólst í því að stinga upp og niður flatt hjólastíg við vatnsbakkann á hraða sem reiknað var meira til að dást að kvenkyns landslagi en að byggja upp þrek. Ef ég ætlaði að þvælast fyrir og hrynja í illgresinu úr þreytu, þá hefði ég góðan félagsskap.

Svo kom stóra Tough Mudder helgin. Sem betur fer, þá hefur faðir Allison, frændi Eddie, angurværan gamlan bóndabæ í Wardsboro, um það bil 10 mílur frá staðnum Tough Mudder. Hugmyndin var að þátttakendur og föruneyti okkar myndu safnast þar saman á föstudaginn, eyða nóttinni og vera tilbúin til að fara klukkan 8 að morgni laugardagsins. Við vorum öll aguð á föstudagskvöldið, pöntuðum grænmeti á pizzuna, héldum áfengisneyslu í hæfilegu magni og fórum að sofa að minnsta kosti fyrir miðnætti.

Morguninn í. . . Kapphlaup?

Laugardagsmorgun rann upp sólríkt og svalt, með spá um áframhaldandi sólskin allan daginn og hitastig í lágum 70s. Fullkomið fyrir masochískt útivistarævintýri. Andrew og Casey, vopnahlésdagurinn okkar í Tough Mudder, buðu okkur nýliði gagnlegar upplýsingar á síðustu stundu, svo sem að við hefðum átt að byrja að vökva vikuna áður, að ekki er allt flækingur af hangandi rafmagnsvírum sem við munum keyra í gegnum í raun orku og tiltölulega fáir hafa látist á námskeiðinu. Frábært! Þeir hvöttu mig líka til að velja morgunverð fyrir parið, nokkra popptertu og þrjá kaffibolla, sjálfir að þeir vildu frekar bragðlausa orkustykki, of heilbrigða banana og þessa háþróaða vísinda, árangursbætandi teninga sem ég held að séu bara endurmótaðir hlaupbangsar.

Við fimm sem samanstóð af Team Surwilo klæddum okkur í samsvarandi treyjur og hlóðum okkur inn í vörubíl frænda Eddie í bíltúrnum til Mount Snow og upphafslínu Tough Mudder. Þar sem skipuleggjendur, að mínu mati, vilja engu að síður draga hámarksfjárhæð frá hverjum skráningaraðila, þar með talið bílastæðagjöld, eru ökutæki sem einfaldlega eru að skila farþegum stöðvuð um hálfa mílu frá innritunarstað. „Ertu viss um að þú viljir ekki borga fyrir að leggja, það er ansi langt að ganga ...“ Við gengum, en bíllinn af fjölskyldumeðlimum sem komu til að horfa á kostaði 10 dollara. Dang, þetta var sárt fyrir mig!

Grunnsvæði Mount Snow var lifandi með orku þúsunda innlimaðra Tough Mudder þátttakenda og adrenalínið var meira að segja að síast í gegnum æðar mínar. Þegar innritunarlínan er komin inn, biður Tough Mudder um að liðsfélagi skrifi færslunúmerið þitt með óafmáanlegu bleki yfir enni þínu, ekki til að framkvæma eftir slátrun, heldur til viðurkenningar á myndum sem Tough Mudder mun tína til þín á eftir. Þetta er ekki skýrt, þannig að ennisskjárinn gegnir hlutverki heiðursmerkis og lyftir þátttakendum upp úr áföllum áhorfenda og snagga. Ég hafnaði blekinu. Í fyrsta lagi hafði ég enga löngun til að fá mynd af sjálfri mér og í öðru lagi skrúfaði tölurnar fyrir mig og skildi eftir far sem var einhvers staðar á milli verðmiða og auðkenningar hins dæmda.

Mörg lið, eins og Team Surwilo, voru útbúin með sérsniðnum bolum og treyjurnar gengu fyrir stíl og liti. Eins og ímynda má sér, því meira buff sem líkaminn er, þeim mun meira áberandi er húðflúrið og því alvarlegra sem liðið er, því þéttari og skárri er búningurinn. Team Surwilo, hins vegar, valdi svarta stuttermaboli sem eru unisex í stærð, rúmgott að stærð, þó að við værum með eins konar krúttlegt höfuðkúpu og krossbeinamerki á brjóstinu. Eflaust ógnaði þetta keppendum okkar alvarlega þegar við þvældumst fyrir upphafslínunni.

Ég myndi giska á að harðir Mudder sviðsettir hópar, nokkur hundruð, fyrir að byrja á 20 mínútna þrepum. Þau lið með sama upphafstíma myndu færast upp á við og í burtu frá æðinni á grunnsvæðinu, bíða í upphafi vallarins í skugga fyrstu hindrunarinnar: traustur, tré, átta feta veggur. Hinum megin við vegginn gaf líflegur og magnaður starfsmaður í Tough Mudder fyrri hópnum leiðbeiningar og vísbendingar, gaf þeim Tough Mudder áróður, lét hópinn syngja þjóðsönginn, kveða upp kornaboltaheit og syngja banal hvetjandi slagorð. Við vorum aðeins aðskilin með 50 feta breiðum viðarvegg svo við heyrðum allt. Histrionics voru svolítið yfir toppnum.Hvað, var ég að ráðast á strendur Normandí, vinna eina fyrir Gipper eða borga bara dýrt fyrir þau forréttindi að hlaupa upp og niður nokkrar skíðabrekkur með 8.000 öðrum leiðindum Bandaríkjamönnum?

Þannig að hornið eða flautan eða hvað sem merkið var fór af og Team Surwilo safnaðist saman við vegginn, stækkuðu í sameiningu ógnvekjandi hindrunina, skiptust á að hvetja hvert annað upp eða fórna líkama okkar til að draga frjálst fall liðsfélaga hinum megin . Jafnvel þó að enginn sé tímasettur, með hundruðum adrenalíneldra þátttakenda sem bíða eftir röðinni, verður skrípaleikur yfir vegginn æði, með allt of mörgum líkum í allt of litlu rými.Snjófjall er að falla til kommúnanna og hinum megin við hindrunina er síðasta þyrlan sem flýgur út og ég kemst áfram!Jæja, ég skrapp upp og yfir vegginn án þess að dingla hjálparvana ofan frá með stuttbuxurnar mínar fastar á lausu bretti eða neitt, svo langt svo vel.

Eftir að hafa sigrað fyrstu hindrun okkar, áttum við öll að sameiginlega stoppa, safnast saman og hlusta á Tough Mudder shill renna í gegnum niðursoðinn leik hans um ættjarðarást, öryggi, skaðabætur, völl fyrir leyfi fyrir Tough Mudder fatnaði og æfa leynilegt handaband okkar ... eins og ef við hefðum ekki bara orðið fyrir þessum hávaða, orðréttum, fimm mínútum og 50 'fjarlægð. Andrew, maðurinn minn, stakk upp á því að við höldum bara áfram og værum með flækingum fyrri hópsins þegar þeir hrökkluðu niður skíðaslóðina. Uppeldi að aftan væri staða sem við myndum þekkja vel.

Þannig að Team Surwilo fór í stóra ævintýrið okkar, tilbúið fyrir hvaða náttúru sem var og skipuleggjendur Tough Mudder gætu kastað á okkur. Þessi bowie-hníf-milli-tanna, bandoliers-kross-yfir-bar-bringur viðhorf okkar entist, ó, um fimm mínútur þar til við misst samtímis fyrsta vindinn okkar, og varð fastur í sjó mannkynsins að, ég ' d kom til að komast að því, var í eðli sínu við Tough Mudder New England. Stóru en einstöku hóparnir sem byrjuðu atburðinn á fyrirfram ákveðnum stigum blanduðust fljótt saman, hraðari liðin færu upp í gegnum pakkann, hægari liðin, eins og við, lentu á eftir. En í grundvallaratriðum varð Tough Mudder að 12 mílna löngu sveifluormi fólks.

Allir sem hafa tekið þátt í hlaupahlaupi eða einhverri langhlaupi um þrekþjálfun vita um æfingarnar fyrir keppnina og taugaóstyrkina til að brenna. Þú vilt bara fara. En þegar þú hefur farið út á brautina, eftir nokkur hundruð skref, eða högg eða snúninga, finnurðu hraða þinn, mundu að þú hefur sett annan fótinn fyrir framan hinn, eða dýft árum í vatnið, eða stappað hjóli ótal sinnum. Þegar það gerist, þegar upphaflega unaður og sjónarspil upphafsins er lokið, minnkar styrkurinn og umhverfið verður áberandi hljóðlátara. Það getur fundist svolítið óslægjandi og raunveruleikinn í erfiðri ferð framundan byrjar að sökkva inn. Tough Mudder var ekkert öðruvísi. Innan fimm mínútna frá upphafi var ég að hlaupa með olnboga í olnboga með hundruðum annarra syfjandi bræðra minna, reyna að sannfæra sjálfan mig um að þetta væri skemmtilegt og vona að ég gæti staðið í mark.

Hindranirnar voru óneitanlega svalar, sérstaklega fyrsta leðjuskírnin. Eina mínútu vorum við öll hrein mey, næstu mínútu, óhrein brún frá toppi til táar. Eins og bílaþvottastöð sem keyrir aftur á bak. Í flestum hindrunum var hvorki íþróttamunur, náð, reynsla né sviksemi hagstæð. Þeir voru í raun settir þangað til að fá þig til að drulla, eða drulla aftur, eða drulla enn og aftur. Við Doug byrjuðum að kalla hindranirnar „afvegaleiðslu“ þar sem þær urðu kærkomnar hvíldartímar frá annars listlausum trampi upp og niður skíðaleiðir. Nokkrar af hindrunum tóku styrk efri hluta líkamans, svo sem að fara yfir vatnshlíf á apastöngum, eða draga þig yfir lóðrétta veggi, og nokkrir hlutu rafstuð eða ísmolt vatn, sem þurfti meiri taug en vöðva, en í mesta lagi hluti, þeir voru um að forða drullu á allan hátt, lögun og form.

Frá upphaflegu veggklifrinu dvínaði aldrei æsingur þátttakenda við að sigrast á hindrunum. Allir myndu hleypa áfram á hvaða hraða sem var fyrir einstaklinginn eða liðið, þar til hindrun nálgaðist og þá myndi þú halda að eilíft hjálpræði bíði hinum megin - en aðeins fyrir eina manneskju í viðbót.Gang leið!Ef ég væri að skríða í gegnum hálf vatnsfyllt ræsi gæti ég verið viss um að hausinn á mér væri tommur frá fótum manneskjunnar á undan mér, rétt eins og ég vissi að það var einhver rétt fyrir aftan sem ýtti mér óbeint áfram.Jebb, farðu aftur, ég var rétt með hausinn á milli hné þessarar konu!Allir lentu í kjánalegri „þörf fyrir hraða“, óháð því að tíminn skipti engu máli. Þú vildir bara ekki vera eins og afinn gerði 50 á brottförinni og hélt uppi bíla.

Málið var að ef þú vildir ekki reyna á hindrun, þá fórstu einfaldlega í kringum hana og hélst áfram á gleðilegan hátt. Engin bréf frá lækni þörf, enginn atburðarmaður þar að tunguhöggi, ekki setið í 15 mínútur í vítateignum, ekki skrifað „ég er ógeðslegur“ 100 sinnum á töflu. Engar afleiðingar. Sú staðreynd að þátttakandi þurfti ekki einu sinni að reyna að sigrast á hindrun virtist ósamrýmanlegur hugrekki anda Tough Mudder.

Á hverjum tíma hafði ég ekki hugmynd um hvar á skíðasvæðinu ég væri; hvort Tough Mudder námskeiðið var röð lykkju-de-lykkja, eða sinusbylgja, eða jafn handahófskennd og þriggja ára krakki. Ég var rauð blóðkorn í slagæð, fór bara með flæðið. Það kæmi því gjörsamlega og skemmtilega á óvart að koma innan eyrna utan byrjunarlínunnar og heyra Tough Mudder pitchman eggja í hópnum sem fer næst. Ef við gerum ráð fyrir að þetta væri sami strákurinn, gefðu honum kredit, eins og stórverslun jólasveinsins, því að hann gat sýnt spennu tugum sinnum á dag. Jafnvel snemma síðdegis, eftir því sem ég gat sagt, var áminningin jafn pirrandi og auðveld eins og hún var klukkan 8 að morgni.

Ef það hefur ekki verið skýrt setti Team Surwilo hraða, segjum rólega. Okkur var örugglega ofaukið af fleirum en við fórum framhjá. Fljótlegri liðsmenn okkar myndu halda áfram og bíða eftir hinum efst á einhverri hæð eða við næstu hindrun, hlaupa síðan niður brekkuna eða takast á við hindrunina og hefja ferlið upp á nýtt. Þessi stefna virkaði vel og við héldum saman og deildum félagsskap reynslunnar. Aðeins undir lokin, þegar astmi Allison fór að hafa áhrif á þrek hennar, skiptumst við í tvo hópa. Doug, Casey og Andrew fóru fram á undan til að verða ekki kaldur á biðinni og hætta á vöðvakrampa eins og jafnvel á sjötugsaldrieða, það getur verið kalt að vera blautur í gola.

Síðasta hindrunin fyrir Tough Mudder var sett þar sem allir þeir sem kláruðu fyrri (þar af var nóg) og áhorfendur gátu fylgst með fjörinu. Þetta var sprettur í gegnum rás af - giska? - kálfs djúp leðja, með einstaka sinnum dýpri, falinni holu og dreifðum heyballum til að sigla um. Líklega fimm manns á breidd og 40 fet á lengd. Yfir sundinu dingluðu hundruðir víra, settir þéttir og nógu lengi til að vera óhjákvæmilegir. Miðað við „fá mig héðan“ svipinn á spretti í gegnum, já, margir vírar voru ekki rafmagnaðir, en ég ætlaði ekki að fara aftur og prófa þá tilgátu. Lifandi vírarnir snjöllu og bjórinn beið.

Farið yfir reynsluna

Þannig að við Allison kláruðum, fengum ókeypis bjórinn okkar (aðeins einn, svo að hagnaður Tough Mudder minnki ekki um 50 sent), safnaði hvorum okkar stuttermabol og höfuðbandi (sem ég missti fljótlega og því miður ekki) og sameinuðumst aftur með fyrra liðinu Surwilo klára og fjölskyldur okkar. Fimm af okkur byrjuðu, fimm okkar kláruðu án alvarlegra meiðsla eða læknisfræðilegra vandamála. Frammistaða okkar þá, á þeim grundvelli, var jöfn öllum öðrum liðum, og betri en sum.

Ég er ekki viss við hverju ég bjóst við frá Tough Mudder; engin reynsla er sú sem þú heldur að hún verði: betri eða verri eða einfaldlega öðruvísi. Ég var hissa og vonsvikinn yfir málaliði eðli atburðarins. Ég hélt fáfræði öðruvísi en Tough Mudder er rekið í hagnaðarskyni og eins og öll fyrirtæki leitast við að hámarka tekjur og lágmarka útgjöld. Þeir vilja til dæmis hafa sem flesta þátttakendur, svo völlurinn getur ekki verið of erfiður eða samkeppnishæfur, eða enginn annar en harðkjarnastigið kemst inn aftur. Og hin fjölmörgu gjöld og miskunnarlausu söluaðferðir slökktu á mér. Ég er bara ekki einhver sem er sérstaklega hvattur til peninga og þessi greinilega áhersla skipuleggjenda spillti reynslunni.

Ég efast ekki um að við værum meðal hægari liðanna á brautinni, svo ég get ekki sagt að ég hafi orðið fyrir vonbrigðum með að sjá ekki hvernig okkur leið gegn öðrum. En jafnvel meðan á viðburðinum sjálfum stóð, vitandi að við myndum klára en að það skipti engu málihvenær, tilfinning um tilgangslaust viðleitni byrjaði að þróast. Skiptir það máli hvort ég sleppi þessari hindrun? Neibb. Skiptir það máli hvort ég sit í sólinni ofan á skíðalyftunni og nýti útsýnisins í nokkrar mínútur? Neibb. Að vita að eitthvað er stjórnað og tímasett veitir viðburði aukna spennu og þar með hvatningu til að leggja sig virkilega fram. The Tough Mudder fullyrðir að sleppa við tímasetningu í þágu áherslu á félagsskap og að einfaldlega að klára sé næg áskorun. En sparnaður tímasetningar flís sparar líka peninga, og eins og fyrr segir er það í raun ekki svo erfitt að ná námskeiðinu. Þar sem ekki er spennandi í keppninni missir svona uppákoma mikið af jafnvægi, að minnsta kosti fyrir mig.

Var Tough Mudder líkamlega krefjandi? Mér fannst furðu ferskt í lokin og fann aldrei fyrir öðru seinna um kvöldið eða daginn eftir. Í hreinskilni sagt þá hef ég eytt meira eftir hressilega dagsgöngu upp og niður eitt af hæstu fjöllum Vermont, en eflaust hefði ég ýtt við sjálfri mér væri að segja aðra sögu. Tólf kílómetra af brattum upp og niður á hraða er krefjandi og ég halla hattinum að þeim þátttakendum sem héldu áfram að hlaupa alla leið frá upphafi til enda.

Var Tough Mudder skemmtilegt? Verðugt? Það besta við Tough Mudder var. . . allt annað um helgina. Stórfjölskyldan okkar kom saman í hundruð kílómetra fjarlægð og við eyddum gæðastundum saman eins og við gerum venjulega aldrei. Þetta er fólk sem ég ólst upp með, og yngri kynslóð, og nú jafnvel þriðju kynslóðina. Frá því að deila máltíðum, segja sögur í kringum varðeldinn og já, þvælast fyrir leðju, ég fékk tilfinningu fyrir Surwilos sem ég sé, allt of stuttlega, einu sinni á ári í besta falli. Og ég mun meta það að sonur minn Doug, sem er að smíða sitt eigið líf, var Tough Mudder liðsfélagi minn og við hlupum kílómetra hlið við hlið. Hver veit hvenær það tækifæri kemur aftur?

Þannig að þó að ég sé ekki lýðfræðileg miða af þessum atburðum, þá get ég skilið aðdráttarafl þeirra. Ef markmið þitt er að eyða laugardegi með vinum þínum eða fjölskyldu, gera eitthvað skemmtilegt og óvenjulegt úti, frekar en að taka þátt í sannri prófun á styrk þinni, þreki og andlegu þreki, þá muntu líklega hafa góður tími. Það er vissulega betra en að eyða laugardagnum í sófanum og horfa á aðra karla framkvæma íþróttaafrek í sjónvarpinu.

Myndi ég persónulega taka þátt í Tough Mudder aftur? Ég held ekki; gert það og eðli atburðarins gengur of mikið gegn eðli mínu. Myndi ég fara að horfa ef Team Surwilo kemur inn aftur? Kannski, en ég mun örugglega ekki borga!