Hugleiðingar karlmanns um að setja hundinn sinn niður

{h1}

Athugasemd ritstjóra: Þetta er gestapóstur frá James „Uncle Buzz“ Surwilo.


Við þurftum að láta hundinn okkar Buddy aflífa síðastliðið sumar. Þetta er í eufemískri merkingu kallað „að leggja gæludýr niður“ eða „svæfa gæludýr“, sem hreinsar og mýkir verkið, eins og hundurinn eða kötturinn muni vakna eða rísa upp aftur. Ef aðeins.

Til að vera á hreinu, þá er ég ekki einn af þeim sem halda því fram að menn geti elskað dýr eins og þeir elska aðra, eða að missa gæludýr sé jafn alvarlegt og dauði náins vinar eða fjölskyldumeðlims. Ég er nógu gamall til að hafa misst báða foreldra mína - eftir að hafa verið viðstaddur þegar faðir minn dó - og listinn yfir aðra vini og ættingja sem eru horfnir virðist vaxa hratt og ógnvekjandi. Það er enginn samanburður, en við syrgjum og syrgjum dauða fjórfættra félaga okkar, eins og við ættum að gera.


Ég hef átt hunda oftast á ævinni, jafnvel fjölskylduhund þegar ég var of ung til að muna. Og það er óheppilegur sannleikur að hundar eru tiltölulega skammlífir, dauði þeirra virðist alltaf ótímabær og ósanngjarn, jafnvel þótt þeir lifi til hás aldurs. Rétt eins og ég hugsaði aldrei um eigin dauðleika sem krakki, þá hugsaði ég aldrei um að óhjákvæmilegt væri að hundurinn minn deyi; engu að síður gerðu þeir það. Það er erfitt fyrir mig að dæma hversu mikla sorg dauða hvers hunds olli. Barn er óvanið dauða en seiglu. Fullorðinn maður hefur upplifað dauða en hefur meðvitund um hverfuleika eigin lífs.

Ég ætla ekki að greina frá eiginleikum Buddys né fullyrða, eins og gamla hundamatsauglýsingin, að „hundurinn minn er betri en hundurinn þinn. Mikill á persónuleika, hann hafði nóg af slæmum venjum og óaðlaðandi sérkennum, en erum við ekki öll? Eins og hjá flestum hundaeigendum elskaði fjölskylda mín Buddy, vörtur og allt. (Kettir, hinsvegar ... þú gætir alveg eins átt gæludýrberg. ‘Nuff sagði um það.)


Þegar Buddy náði elli, segjum 10 eða 11, hægði hann á einhverjum, en var heilsuhraustur, var reiðubúinn í öll ævintýri, gelti ennþá reiðilega að ókunnugum, mokaði kexi frá póstinum og setti samt gjarna ketti upp í tré - þar sem þeir eiga heima . Ég hugsaði það og vissi það af innsæi en ýtti frá þeirri óumflýjanlegu staðreynd að Buddy væri farinn eftir nokkur ár.



Í vor byrjaði Buddy að þefa af og til í andanum. Okkur fannst það fyrst fyndið og gerðum ráð fyrir að þetta væri smá pirringur sem brátt myndi líða yfir. Það gerði það ekki og varð nógu oft til þess að ferð til dýralæknis var í lagi. Rétt eins og sjúkdómar mínir virðast hverfa um leið og ég geng inn á læknastofu, þá snuðraði Buddy aldrei einu sinni á þeim 20 mínútum sem við vorum hjá dýralækni, sem krafðist lélegrar eftirlíkingar af minni hálfu en ekki að það skipti máli að lokum, ranggreining .


Öndunarerfiðleikarnir versnuðu aðeins og nokkrum vikum seinna vorum við aftur á dýralæknisstofunni þar sem Buddy sýndi þvaglát sitt gagnvart augljósum áhyggjum dýralæknisins. Í besta falli hélt hún að hann hafi andað að sér aðskotahlut sem festist í nefholi hans. Hugsanlega hafði hann fengið nef sýkingu af því að þefa af einhverju grófu - eins og hundar eru vanir að gera - og erfitt er að meðhöndla þessar sýkingar með góðum árangri. Líklegast, þegar ég las líkamstjá dýralæknisins, var hann með krabbamein í nefinu, sem ég komst að því að er nokkuð algengt hjá hundum. Eina leiðin til að vita með vissu væri að framkvæma greiningarmyndatöku - segulómun er besti kosturinn, en einnig sá kostnaðarsamasti.

Ég hugleiddi hvað ég ætti að gera í nokkra daga þar sem horfur voru lélegar óháð því hvað myndgreiningin gaf til kynna. En að lokum varð ég að vita til að láta hugann líða og hjálpa til við væntanleg erfið val sem framundan er. Buddy var með segulómskoðun og, ekki óvænt, leiddi í ljós æxli sem hafði gatað nefholið og myndi brátt komast inn í heila hans. Það voru engir raunhæfir meðferðarúrræði.


Nú kom virkilega erfiði hlutinn. Buddy var dauðveikur, en fyrir utan hvæsandi öndun, var hann nokkurn veginn sami félagi. Samt vildi ég ekki að hann þjáðist, vildi ekki verða vitni að þjáningum hans og sérstaklega ekki að vera orsök neinnar þjáningar. Í nokkra daga héldum við áfram venjulegri rútínu, kannski með nokkrum viðbótarknúsum, en óhjákvæmileg ákvörðun vó þungt og stöðugt. Við vorum sannarlega að leika Guð og ákváðum líf eða dauða. Ég hringdi í dýralækninn og leitaði ráða og læknirinn bauð upp á það sem mér fannst frábær leiðsögn. Hún sagði að þegar hún stæði frammi fyrir þessari ákvörðun með sínum eigin gæludýrum kjósi hún að leggja þau niður þegar þau hefðu enn persónuleika sinn. „Þegar Buddy er enn Buddy,“ eins og hún sagði. Ég tók þetta til mín og þrátt fyrir að Buddy hefði kannski lifað af í fleiri vikur, þá skipuðum við tímann klukkan 9:00, þrjá daga síðan. Þetta er skrýtið samtal og óeðlilegt hugtak sem ég á að skilja eftir: Ég læt drepa hundinn minn eftir þrjá daga.

Klukkan byrjaði virkilega að tikka á þeim tímapunkti og við gátum ekki elskað Buddy nógu mikið. Á örlagaríkum morgni var ég meðvitaður um að þetta var í síðasta skipti fyrir allar okkar venjulegu venjur. Síðasta ganga okkar. Síðasti leynilegi sorphaugur hans í garði nágrannans. Dóttir mín varð að fara að vinna og kvaddi sitt síðasta grátandi. Eins og við gerum stundum á morgnana, byrjaði ég á eldi í arninum í bakgarðinum og sötraði til íhugunar kaffi, allt á meðan ég kastaði Buddy stykki af nautasteikinu sem var skellt í sósu; hin fordæmdu fengu íburðarmikla síðustu máltíð.


Buddy var plúslaus. Ég hef alltaf verið að dást að hundum, án skynjunar á eigin óbilgirni og engum svikum. Hver dagur er besti dagur lífs þeirra og morgundagurinn verður enn betri, og hinn eftir, betri ennþá. Hann lagðist skammt frá, ánægður og naut nautakjötsins, tilbúinn fyrir allt annað sem dagurinn bar í skauti, án afláts óvitandi um afdrif hans. Ég hins vegar barðist gegn þeirri löngun að seinka stefnumótinu í nokkra daga í viðbót, á meðan tárin runnu ófyrirleitin. Áður en ég vissi af sagði konan mín Deb að það væri kominn tími til að fara. Síðasta bíltúrinn.

Dýralæknirinn leiddi okkur inn í skoðunarsal og útskýrði ferlið varlega. Buddy fengi öflugt, fljótvirkt róandi lyf sem myndi í raun skilningi hugtaksins svæfa hann. Látnæmingarlausnin yrði síðan gefin í bláæð og dauði átti sér stað innan 30 sekúndna. Við gætum verið viðstaddir alla eða alla málsmeðferðina.


Buddy, sem var aldrei aðdáandi þess að fara til dýralæknis, var að leita að því að fara út um útihurðina á rannsóknarherberginu en við héldum honum og dýralækninum gaf honum róandi lyfið og fórum út úr herberginu. Lyfið vann verk sitt fljótt. Buddy rölti aðeins og lagðist síðan niður, lagði höfuðið niður á milli lappanna á honum og lokaði friðsamlega augunum; gjörðir hans ekkert öðruvísi en að sætta sig við einn af þúsundum blunda sem hann hafði fengið í gegnum árin. Við settumst niður með honum og straukum hann. Deb vildi vera áfram þar til næsta lausn var sprautuð og vera til staðar þegar hann dó, en mér fannst best að síðasta minningin okkar væri um Buddy andardrátt, slaka á og kannski dreyma um að ná loksins flísinni sem bjó í steinveggnum okkar sem pyntaði hann alla þessi ár. Við renndum okkur út um hliðarhurðina og keyrðum mjög hljóðlega heim.

***

Eftirmálinn: Mér finnst gaman að eiga hund. Mér líkar vel við félagsskapinn. Mér líkar skilyrðislaus ástin og mér finnst gaman að skila þeirri ást. Mér finnst gaman að vera úti og hundur gefur þér afsökun fyrir að vera með skrípaleik um bæinn eða skóginn og láta fólk ekki halda að þú sért skrýtin. Svo fjórum mánuðum eftir að Buddy féll frá þegar ég heimsótti vin í Vestur-Virginíu, spretti ég sjö mánaða gamall Danni úr hjartsláttarlega yfirfullri skjóli. Hún er góður hvolpur og ég vona að hún lifi lengi.

Hefur þú einhvern tíma þurft að leggja hundinn þinn niður? Deildu reynslu þinni með okkur í athugasemdunum.