21 vestræn skáldsaga sem hver maður ætti að lesa

{h1}

Vestræna sagan, í sinni venjulegu mynd, táknar bandaríska útgáfuna af hinum sívaxandi elstu goðsögnum mannsins um sjálfan sig, sólarguð hetjunnar, allsráðandi hetjuskapinn sem gengur ótrauður í gegnum hættur, leiðréttir ranglæti, sigrar illmenni, bjarga sanngjörnum og veikburða og hjálparvana - og vestræna sagan gerir þetta með tilliti til hins almenna manns, í einföldum táknum nálægt náttúrulegri reynslu. . . sem lýsa venjulegum hversdagslegum mönnum, ekki brynvörðum riddurum eða hrærðum flottum sverðum herrum, afurðum aðalsmanna, en venjulegum mönnum sem gætu verið þú og ég eða nágrannar okkar í brautinni, gerðir með skóflu eða öxi eða byssu í hendinni hugrekki þeirra og þrautseigju. —Jack Schaefer


Vesturlönd hafa alltaf skipað sterkan sess í bandarísku sálarlífinu. Frá fyrstu dögum,vesturvar fulltrúi landamæra þessarar þjóðar. Hvort sem það var Kentucky og Ohio eða Colorado og Montana eða Oregon og Alaska, sem fólk höfum við alltaf flutt vestur. Og þegar við fórum yfir Mississippi, fundum við erfitt umhverfi ólíkt öðru. Eyðimerkur og osa, flatlendi og fjöll; það var land umhverfis og loftslags öfgar.

Það var í þessu landi sem goðsögnin um kúrekann fæddist, sérstaklega um miðjan til seint á 1800. Eins og vestræni rithöfundurinn Jack Schaefer bendir á hér að ofan, feldi kúrekinn stofnum fornra riddaralaga, en hann var ekki aðalsmaður riddara í skínandi herklæðum Englands eða jafnvel guðrækni, byggði bóndinn í upphafi Ameríku; heldur var hann einskonar hetja hvers manns: venjulegur maður sem var samt sjálfstæðari, sjálfstæðari og frjálsari en venjulegur náungi. Hann hjólaði ofan á traustan hest sinn og vissi bæði hvernig á að vernda aðra og hvernig hann ætti að lifa af sjálfum sér og sýndi þegjandi, koparhögg, sjálfsmíðaða aðalsmennsku.


Odes til bandaríska kúrekans, í formi vestrænnar skáldsögu, byrjaði að taka á sig mynd snemma á tíunda áratugnum, áratug eftir að manntalaskrifstofa Bandaríkjanna lýsti því yfir að landamærunum væri lokað; bækurnar náðu söknuði og rómantískri þrá eftir tímum og lífsstíl sem var á leiðinni út (og að sumu leyti var það í raun aldrei). Vestrænar skáldsögur blönduðu smáatriðum frá raunveruleikanum við leiklist sem er stærri en lífið, eins og öll frábær goðafræði gera.

Auðvelt var að framleiða tegundina og fram að fjórða áratugnum eða svo fór vestræna díla skáldsagan í fararbroddi. Það var erfitt að finna gæðaskrif og gæðasögur (þó eins og þú munt finna hér að neðan, þá gerðu nokkrar gimsteinar sig út á almannafæri). Það var í lok sjötta áratugarins og fram á um miðjan sjötta áratuginn, þar sem vestrænar bókmenntir komu virkilega til sögunnar. Louis L’Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey - þetta var tímabilið þar sem þjóðsögur fæddust.


Á níunda og tíunda áratugnum var dálítil niðursveifla í tegundinni, þó að nokkur einstök verk væru framleidd. Níunda áratugurinn var sérstaklega svarthol, en síðan 2000 og jafnvel í dag hefur orðið svolítið uppgangur í tegundinni. Gamla sveit nautgripa og skotbardaga í litlum bæjum var spiluð þannig að rithöfundar byrjuðu að taka meiri áhættu með söguþráðum sem hafa virkilega skilað sér. Ég myndi segja að við höfum í raun farið inn á annað gulltímabil vesturlanda á síðustu 20 árum eða svo. Jafnvel þó að mikið magn verka sem sett eru út sé ekki eins mikið, þá hafa gæði haft tilhneigingu til að vera frábær. Almennir útgefendur eru hrifnir af vestrunum, svo það sem endar með því að fá prentun er frekar gott.



Síðastliðið ár eða svo hef ég lesið í gegnum kanónuna um það sem talið er vera uppskerukrem vestrænna bókmennta. Ég neytti heilmikið af bókum og hef hér þrengt þær niður í 21 bestu sem hver maður ætti að lesa. Ég gaf hverjum höfundi aðeins eina bók á listanum (þó ég nefni aðra titla sem ég naut fyrir tiltekna höfunda) vegna þess að ég er þeirrar skoðunar að betra sé að lesa í stórum dráttum í tegundinni en að kafa heilu grísi í verk bara einn náungi. Ef þú hefur lesið nokkra L’Amour titla hefur þú lesið þá alla og það sama má segja um fjölda annarra höfunda.


Listinn hér að neðan nær yfir alls konar stíl, bókalengd, söguþráð o.fl. Áður en við förum í það þurfum við þó að skilgreina tegundina.

Skilgreining á vestrænni tegund

Einfaldlega að vera settur á vesturlönd er ekki vestræn framleiðsla; ef svo er, skáldsögur einsAustur af EdeneðaRotthornværi að finna hér. Þó að ekki sérhver skáldsaga muni fullnægja öllum merkjum, þá inniheldur hver bók sem hér er skráð flest af eftirfarandi þáttum:


Landfræðilega staðsett vestan við Mississippi -ána.Þó að sumir mjög snemma vestrænir séu staðsettir eins og Kentucky og Ohio, þá liggur landafræðin sem virkilega náði athygli lesenda og skilgreindi goðsögnina um kúrekann vestur af Mississippi: Texas, New Mexico, Colorado, Montana, osfrv. ná almennt ekki vesturströndinni.

Schaefer sagði þetta um landfræðilega umgjörð tegundar sinnar:


Tignin handan Mississippi var fyrst og fremst opin tign, sem kallaði á tign - og einnig ofbeldisfull, hrá, bráðfyndin tign: öfgar í staðfræði og loftslagi umfram austurhluta, hæstu og lægstu svæði allrar þjóðarinnar, heitustu og kaldustu, flatasta og hörðasta, sú þurrast og sú blautasta.

Gerist á 19. öld.1800, og sérstaklega miðjan til seint á 1800, var í raun tímabil vesturlandamannsins og kúrekans. Meðan vélaöldin var að koma í austri var vestrið villt og ótamið. Nóg af vestrunum er sett á 20. öldina, en flestir á þessum lista eiga sér stað á 1800.


Persónur eru kúrekar, búgarðar, húsbændur, byssumenn/sýslumenn/landvörður og/eða landamaður.Ferill vestrænnar persónu er frekar takmarkaður og miðast við fyrrgreind hlutverk. Að koma vestur um miðjan til seint á 1800 var almennt að vera eitt af því. Hestar hafa einnig tilhneigingu til að gegna stóru hlutverki og oft, þó ekki alltaf, fylgja trúmennsku vestrænnar skáldsögu trúfastlega.

Oft er sjónum beint að hörðu en fallegu landslaginu.Landið sjálft gegnir oft hlutverki sem aðalpersóna í vestrinu. Langar lýsingar á umhverfinu eru algengar og hindranir náttúrunnar - þurrkar, stormar, fjöll, villt dýr - gegna oft mikilvægu hlutverki í helstu átökum eða söguþræði. Aðalpersónur hafa einnig tilhneigingu til að bera mikla umhyggju fyrir og bera virðingu fyrir óbyggðum og því sem þau tákna; Jafnvel þegar þeir stunda veiðar eða búskap á landinu, berjast mennirnir fyrir því að varðveita það sem er eðlilegt og snúa framþróun nútímans.

Inniheldur persónur sem sýna leikni, hörku, seiglu og lífskraft.Hvort sem það eru kúrekar eða búgarðar, þá deila persónurnar sem byggja vestrænar skáldsögur venjulega sameiginlega stjörnumerki eiginleika og eiginleika.

Eitt er að hafa breiða, harðsnúna kunnáttu. Kúrekar og aðrar vestrænar gerðir eru færar um allt frá reipi og reið til veiða og eldunar. Þeir eru heima í villtu umhverfi og það sem þeir hafa ekki fyrir hendi geta þeir spunnið.

Vestrænar persónur búa einnig yfir einkar logandi persónu. Schaefer aftur:

Ef það er einhver sérkennilegur eiginleiki vestrænnar sögu í mörgum afbrigðum hennar, þá eru þeir eiginleikar allsherjar lífsnauðsyn - lífsnauðsyn ekki athafnarinnar einar heldur andans á bak við athöfnina. . . heilbrigt framsýni við lífið.

Vestrænir sem innihalda frumefnin sem taldir eru upp hér að ofan hafa undantekningalaust jafnframt til að hafa þennan minna skilgreindu þátt til staðar. Það er næstum fylgifiskur þess að skrifa sterkar persónur í hörðu landslagi. Stórar vestrænar skáldsögur eru gegnsýrðar af hreinum karlmennsku og æðruleysi sem erfitt er að finna í öðrum tegundum.

21 vestræn skáldsaga sem hver maður ætti að lesa

Í ljósi ofangreinds settra viðmiða fyrir þátttöku og valin fyrir heildar ágæti í söguþræði, persónusköpun, læsileika og svo framvegis, eru hér valin mín fyrir bestu vestrænu skáldsögurnar sem nokkru sinni hafa verið skrifaðar, raðað í tímaröð eftir útgáfudegi þeirra:

The Log of Cowboyeftir Andy Adams (1903)

The Log of a Cowboy eftir skáldsögu Andy Adams.

Meðal stuttra lista yfirmjögsnemma vestranna (fyrir 1910 eða svo), þá sérðu oft Owen WisterVirginian(1902) efst. Mér fannst þessi titill þó ekki mjög læsilegur og gafst reyndar upp um það bil hálfa leið.The Log of Cowboyhins vegar var ótrúlega læsileg og hélt auðveldlega athygli minni alla leið.

Með því að safna saman ýmsum sögum og sögum úr raunveruleikanum (þar á meðal frá eigin reynslu af því að vera kúreki í meira en áratug), segir Adams frá skáldaðri nautgripi frá Texas til Montana sem rekur í gegnum augun á unga Tom Quirk. Það er ekki mikið í vegi fyrir yfirgripsmikla söguþræði eða miðlæg átök, en engu að síður ánægjulegt. Frá nautgripahlaupum, hrottalegum þurrkatímum, hættulegum ánni, til fjandsamlegra indíána og útlaga, lesandinn upplifir í raun allt sem nautgripaslóð Gamla vestursins hefur upp á að bjóða. Og það felur í sér smáatriði pappírsvinnu, leiðinda tíma, hvernig gæslustörfum var skipt upp o.s.frv. Frásögn Adams er oft talin raunhæfasta lýsingin á nautgripakaupi sem til hefur verið og hann skrifaði í raun skáldsöguna af viðbjóði fyrir óraunhæfan kúrekaskáldskap sem verið var að skrifa á sínum tíma.

Hárþurrkað en mælt með lestri fyrir alla aðdáendur vestrænna skáldsagna. Ef þú ert í vafa um stað þess í kanónunni muntu fljótt sjá hversu mikið Larry McMurtry erEinmana dúfavar innblásin af fyrstu skáldsögu Adams; útlínur söguþráðsins eru í grundvallaratriðum þær sömu.

Riders of the Purple Sageeftir Zane Gray (1912)

Riders of the Purple Sage eftir Zane Gray skáldsöguhlíf.

Gray var snemma konungur vestrænu teningskáldsögunnar. Frammistaða hans var afkastamikil, en því meira sem hann skrifaði, því neikvæðari dóma fékk hann frá gagnrýnendum. (Gagnrýnendur eru alltaf efins um fólk sem virðist skrifa of mikið!) Mér finnst þessi gagnrýni ekki eiga kost á sér þar sem mér finnst margt í verkum Grey vera afar læsilegt og skemmtilegt í dag, sérstaklega í ljósi þess að flest verk hans voru gefin út yfir 100 fyrir mörgum árum.

Riders of the Purple Sage, gefið út árið 1912, er örugglega það besta í hópnum og er almennt að finna á listum „Best Western Novels“ af ástæðu.

Flóknari söguþráður en oft er að finna í vestri, sagan fylgir Jane Withersteen og áreitni hennar af hálfu hóps mormóna bókstafstrúarmanna. Öldungur Tull vill giftast Jane, en hún neitar. Eins og þú getur ímyndað þér, þá byrjar vandræðin og hún þarf hjálp frá vinum Bern Venters og dularfullum byssumanni að nafni Lassiter sem er að leita að systur sem er löngu horfin. Það eru nokkrir þræðir hér og nokkur ágætis söguþræði. Aftur er það flóknara - á góðan hátt - en það sem þú myndir venjulega sjá í tegundinni.

Nauðsynleg lesning fyrir aðdáendur vestrænna skáldsagna. Smásögur/skáldsögur Grey eru líka mjög góðar („Avalanche“ er uppáhaldið mitt - þó það sé svolítið erfitt að finna það).

Ox-Bow atvikiðeftir Walter Van Tilburg Clark (1940)

Skáldsaga á forsíðu The Ox-Bow Incident eftir Walter Van Tilburg Clark.

Cowboys Art Croft og Gil Carter hafa hjólað inn í Bridger's Wells í Nevada til að finna hlaðna andrúmsloft. Nautgripir hafa verið að hverfa (líklega stolið) og maður að nafni Kinkaid hefur nýlega verið myrtur. Bæjarbúar eru brjálaðir og leita réttlætis. Flokkar myndast næstum strax; einn hópur vill ná grunuðum sökudólgum upp og upp - til að fá dómara og sýslumann til liðs við sig og ganga úr skugga um að engin óviðeigandi hegðun gerist. Annar hópur vill stofna til að fara eftir rustlers-vigilante-stíl-og sjá um viðskipti við réttlæti villta vestursins: hangandi við sólarupprás. Þeir halda því fram að það taki of langan tíma að nota réttarkerfið og að of oft sleppi karlmenn skotlausum.

Posse myndast örugglega og nær að lokum meintum rustlers. Eru karlmennirnir gerðir á hné? Er þeim gefinn kostur á sanngjarnri réttarhöld í bænum Bridger's Wells? Eru þeir látnir lausir?

Þó að það sé ekki eins hratt og margir vestrænir á þessum lista, þá er siðferðis sagan sem er geymd á 80 ára gömlum síðum sínum ótrúlega mikilvæg. Það er siðferðileg umræða um múgahugsun klædd í kúreka flanel og leðurhylstur. Þó að segja mætti ​​að aðrir vestrænir rithöfundar tímans - eins og L’Amour og Gray - rómantískuðu Vesturlönd og hetjur þeirra, þá er Clark líkari Dashiell Hammett. Allar persónurnar, bæði sögupersónur og andstæðingar, hafa djúpa galla og lesandinn getur ekki alveg ákveðið með hverjum hann stendur, ef það er einhver.

Shaneeftir Jack Schaefer (1949)

Shane eftir Jack Schaefer skáldsöguhlíf.

Shaneer af mörgum talin besta vestræna skáldsaga allra tíma. Það er þétt, en það þýðir bara að hver síða er fyllt með virile orku - líkt og Shane sjálfur, aðalpersóna bókarinnar.

Sagan er sögð af unga Bob Starrett og fylgir sögunni af atburðum hans í litlum útstöð á Wyoming -svæðinu. Dulræna Shane (er það fornafn hans, eftirnafn? Tilbúið nafn?) Virðist að engu ráða, ríður inn í bæinn á hestbak og tekur sér tímabundið búsetu á heimili Starrett. Shane verður náinn fjölskyldunni og Bob kemur sérstaklega til að líta á knapann sem goðsagnakennda, guðlega mynd. Á meðan er nautgripabílstjórinn og hinn slæmi náungi Luke Fletcher að reyna að taka land af hópi húsbænda (Starretts innifalinn). Ég mun ekki gefa upp neitt annað en að segja að Shane sé þátttakandi í dreifingu vondu gauranna.

Hrein karlmennska skáldsögunnar, og Shane sjálfs, er óviðjafnanleg í vestrænum bókmenntum. Ef þú ert ekki hræddur við þessa skáldsögu, þá hefur þú ekki blóð í æðum.Shaneer algerlega topp 3 vestræn skáldsaga. SchaeferMonte Walsher líka frábær.

Djúpteftir Louis L’Amour (1953)

Skáldsaga á forsíðu Hondo eftir Louis L’Amour.

Hvergi er minnst á vestrænar skáldsögur án þess að kinka kolli til L’Amour.Bækur hans eingöngu gætu haldið þér lestri í um áratug á einum hraða í mánuði. Ég las handfylli og verð að vera sammála flestum öðrum um þaðDjúpter hans besta. Athyglisvert,John Wayne myndin kom fyrst, og L'Amour skáldaði það síðan (þó að myndin væriinnblásineftir smásögu L’Amour - hún er svolítið hringlaga).

Hondo Lane er einkennandi maður á Suðvesturlandi, mótaður af eyðimerkurlandslaginu eins og allt annað. Lane, fyrrverandi riddarastjóri, hefur þurft að læra Apache leiðir til að lifa af í erfiðu umhverfi. Eftir að hafa sloppið úr launsátri kemur hann að bústað Angie Lowe og ungs sonar hennar, þar sem eiginmaður og faðir finnast hvergi. Kasta kappanum Vittoro í blönduna og þú færð dramatíska sögu um ást, stríð og heiður sem er eins fulltrúi vestrænnar tegundar og saga getur verið.

Nú, með fjölda titla sem hann framleiddi, hafa sögur L’Amour óneitanlega tilhneigingu til að renna aðeins saman. Þau eru líka svolítið formúluð og þú myndir í raun ekki flokka skrif hans sem ljóðræn eða Pulitzer-verðug. En bækurnar hans eru bara virkilega skemmtilegar. Það er eins og hvernigFljótur og tryllturbíómyndir munu ekki vinna til verðlauna, en ég verð fjandinn ef ég horfi ekki á hvern og einn af þeim vegna mikils skemmtanagildis.

KilkennyogThe Tall Strangervoru nokkur önnur L’Amour uppáhald fyrir mig.

Leitarmennirnireftir Alan Le May (1954)

The Searchers eftir Alan Le May skáldsögu.

Ef það er saga af Moby Dick á þessum lista, þá er hún Le MayLeitarmennirnir. Á meðanKvikmyndiner oft litið á sem einn afstærstu vestrænu kvikmyndir allra tíma, bókin á skilið viðurkenningarstað sinn líka.

Með einni hrikalegustu opnun á þessum lista eyðileggur Comanche árás alla Edwards fjölskylduna, drepur karlmennina og rænir konunum. Það sem á eftir fylgir er margra ára leit Marty (nánast ættleiddur ungur maður sem er hluti af Edwards fjölskyldunni) og Amos (bróðir ættar Edwards) til að finna týndu konurnar. Ef þú hefur séð myndina veistu í grófum dráttum hvernig restin af sögunni fer og ef þú hefur ekki gert það mun ég ekki gefa neitt annað upp.

Bókin á skilið sæti á þessum lista vegna þess hve spræk og raunsæ skrif hennar eru, en einnig vegna þess að hún lýsir þeim erfiðleikum sem fyrstu heimavinnendur áttu í að reyna að búa til líf á hættulegum landamærum. Þó vissulega hafi verið litið á suma frumbyggja sem ofbeldismenn, þá er staðreyndin sú að margir voru vissulega ótrúlega ofbeldisfullir og tóku ekki vel á móti nýju fólki sem settist að á yfirráðasvæði sínu.

Hinn hugrakki kúrekieftir Edward Abbey (1956)

The Brave Cowboy eftir Edward Abbey skáldsöguhlíf.

Edward Abbey er goðsögn um umhverfis-, anarkista- og vestræn skrif. Hann skrifaði ritgerðir, skáldsögur og skáldverk, þDesert Solitaire, sem kemur fram á fjölda bestu fíknabóka allra tíma.

Hinn hugrakki kúrekifellur vissulega í vestræna skáldsöguflokkinn, en það er líka meira en það. Sérstaklega er það harmur yfir því hvernig nútíminn - sem var á fimmta áratugnum þegar bókin var skrifuð - er að taka eitthvað frá lífi okkar og kannski mikilvægara, frá löndum okkar. Tímabil þotuflugvéla og borgargötu var að taka yfir.

Kúreki Jack Burns er reikisbú í hönd í Nýju Mexíkó á fimmta áratugnum sem neitar að ganga í nútíma samfélag. (Atriðin af hesti hans - sem heitir viskí - fara yfir þjóðvegi og ganga með fyrirvara á gangstéttinni eru frekar eftirminnilegir.) Þetta eitt og sér lætur hann skera sig úr öðrum kúrekasögum, sem eru nánast alltaf gerðar á 1800. Burns reynir að brjóta félaga sinn Paul Bondi úr fangelsi, en hlutirnir ganga ekki alveg eins og til stóð og Burns endar á flótta með ekkert nema gítarinn sinn og traustan hest.

Þaðan er grípandi köttur og mús saga sem gerist í eyðimörkinni. Lýsingar Abbey á landslaginu eru hrífandi og óviðjafnanlegar í vestrænum bókmenntum.

Butcher's Crossingeftir John Williams (1960)

Butcher’s Crossing eftir skáldsögu forsíðunnar John Williams.

Að mínu mati,Butcher's Crossingerhinnvanmetinasta bók vestrænnar tegundar. Þú hefur sennilega aldrei heyrt um það, en það ætti að vera á lestrarlistanum þínum ASAP.

Sagan er talin með þeim fyrstu til að afrómantísa lífið á landamærunum, en hún gerist á 1870s og fylgir ungum Will Andrews, sem hefur lagt Harvard frá sér, og fengið innblástur frá Ralph Waldo Emerson til að koma vestur til að finna. . . Eitthvað. Merking? Tilgangur? Sjálfum sér? Allt ofangreint, líklegast.

Butcher's Crossing er litli bærinn í Kansas sem hann lendir í áður en stuttu síðar gekk hann í buffalo veiðileiðangur sem heldur til fjalla í Colorado. Þeir fjalla um allt sem gamla vestrið hefur upp á að bjóða: mikla ofþornun og þorsta, snjókomu snemma, feitt dýr (bæði innlend og villt) og ofsafengnar ár á vorin-allt í miskunnarlausri buffalaveiði (slátrun, í raun). Andrews lærir nokkur erfið sannindi, ekki aðeins um landið, heldur um eigin farða. En honum finnst líka eitthvað merkilegt og þarf að lokum að velja á milli þess að fara aftur austur eða hætta enn lengra vestur. Ég vissi réttmætt ekki hvað hann myndi velja að gera fyrr en undir lokin (og ég mun auðvitað ekki segja þér það), sem er merki um frábærlega skrifaða persónu.

Nýlegt frá Robert OlmsteadSavage Countrytekur einnig á sig buffalaveiðarnar og þó hún sé frekar góð,Butcher's Crossingvar mun betri.

Litli stóri maðurinneftir Thomas Berger (1964)

Little Big Man eftir Thomas Berger skáldsöguhlíf.

Berger skrifar skáldaða ævisögu Jack Crabb, sem er 111 ára gamall sögumaður okkar. Crabb er settur inn í Cheyenne indverskt líf sem ungur drengur um miðjan 1800 eftir að fjölskylda hans var myrt á ferð sinni vestur. Þaðan hoppar sagan fram og til baka á milli hinna ýmsu sókna Crabb inn og út úr heimi indíána og hvítra manna. Á leiðinni rekumst við á fjölmargar frægar raunverulegar persónur Vesturlanda, þar á meðal Wild Bill Hickok, Calamity Jane, og þá sérstaklega Custer hershöfðingja (Crabb segist vera eini hvíti eftirlifandi orrustunnar við Little Bighorn).

Það er að hluta til ádeila en lýsir heldur nákvæmlega bæði óheppilegum staðalímyndum sem kenndar eru við indverska indjána sem og raunveruleika lífs þeirra á sléttunum. Það er nóg af erfiðum trúarlegum flækjum, en það er hluti af hálf-óvenjulegu og epísku eðli bókarinnar.

Það er að mestu skrifað sem frásögn, með lítið í samtali, svo það er ekki fljótlegt að lesa. Það er samt einstaklega vel skrifað og með ekta rödd en margir vestrænir eru. Það minnti mig reyndar áEinmana dúfahvað varðar ritstíl þess - sem er um það bil eins mikið hrós og hægt er að gefa.

True Griteftir Charles Portis (1968)

Skáldsaga á forsíðu True Grit eftir Charles Portis.

Þrátt fyrir að sögunni hafi tvisvar verið breytt í kvikmynd, þá var það stutt skáldsaga Portis frá 1968 sem kynnti almenningi fyrst tvær eftirminnilegustu og eðlilega grimmustu persónur vestrænnar sögu: 14 ára Mattie Ross og einn -eyed bandaríski marskalkinn Rooster Cogburn.

Eldri Ross segir frá þeim tíma sem hún leitaði hefnda fyrir morðið á föður sínum. Ungi Mattie hættir til Fort Smith í Arkansas til að finna mann sem myndi hjálpa henni í þessari leit. Hún ákveður Cogburn - sem hefur tilhneigingu til ofbeldis og snöggan fingur - vegna þess að hún telur að hann hafi „grípið“ til að klára verkið (sem þýðir auðvitað förgun morðingjans). Cogburn er sammála, en reiðist þegar Mattie krefst þess að koma með; hann reynir að missa hana nokkrum sinnum, en Ross sýnir eigin þrautseigju og heldur áfram.

Tungumálið og samtalið er næstum of gamalt-og kemur því svolítið óraunhæft yfir (það virkar þó sérstaklega vel með þessari sögu af einhverjum ástæðum!). Þrátt fyrir það skrifar Portis nokkrar eftirminnilegustu senur allrar tegundarinnar. Ef þú ert hræddur við ormar, þá er einn sérstaklega sem gæti elt drauma þína.

Tíminn sem það rigndi aldreieftir Elmer Kelton (1973)

The Time It Never Rigning eftir skáldsögu Elmer Kelton.

Kosið af jafnöldrum sínum í rithöfundasamtökum vestra sem mesta vestræna rithöfund allra tíma og viðtakandamet 7 Spur verðlauna, Kelton skrifaði fjölda bóka sem gætu birst á listum af þessu tagi. Ég las handfylli, ogrækileganaut hvers og eins; besti hópurinn, þó að mínu matiTíminn sem það rigndi aldrei.

Vestur-Texas hafði áður þjáðst af þurrkum, en engu líkara en eyðileggjandi þurrkatíma á fimmta áratugnum. Kelton segir söguna af þessum þurrka í gegnum skáldskaparöldrunargarðinn Charlie Flagg. Þegar þurrkurinn versnar með hverju tímabilinu sem líður, enginn-frá Flores fjölskyldunni (tryggu búgarðshendunum), til tvítugs upprennandi rodeó kúreka Tom Flagg (sonur Charlies), til bankamanna og landeigenda á staðnum, til fjölmargra mexíkóskra farandverkamanna sem rekast á landamærin að leita að mat og vinnu - er ómeidd.

Að lokum byrja bæjarbúar annaðhvort að reka í burtu eða snúa sér til stjórnvalda um veitingar. Flagg, þó svolítið harður þráhyggja, hvetur sambandsaðstoð og reynir að halda sig við sjálfstraust sitt í gegnum þetta allt. Mun hann komast í gegnum þurrkana eða munu erfiðar aðstæður neyða hann til að skilja eftir sig eina lífið sem hann hefur þekkt? Kelton skapar ekki aðeins tengdar, eftirminnilegar persónur sem þú munt finna fyrir, heldur dregur hann upp ljóslifandi mynd af því sem móðir náttúra hafði á vestrænum bæjum og fjölskyldum.

Það eru fáir rithöfundar sem allt canon endar á listanum mínum en Kelton er einn.

Aldarafmælieftir James Michener (1974)

Centennial eftir James A. Michener skáldsöguhlíf.

Ef þú ert að leita að einni bók sem hylur allar undirtegundir vestrænna lýsingar, skáldsögu Michener, 900 blaðsíðurAldarafmælier leiðin til að fara. Þrátt fyrir að bókin sé sett inn og nefnd eftir skálduðum norðausturhluta Colorado, byrjar bókin í raun langt áður en nokkur bær er stofnaður. Í raun byrjar Michener með kafla um jarðfræðilegt upphaf og jafnvel risaeðlur í vesturlandslagi Ameríku. Þaðan fjallar hver kafli um dæmigerða vestræna lýsingu, allt sett í eða við bæinn Centennial: indverskt líf, veiðimenn og veiðimenn sem flytja frá austri til vesturs, bardaga milli hvítra og innfæddra, buffalaveiðar, nautgripir og fleira. HvarAldarafmæligengur lengra er lýsing hennar á vestrænu lífieftir1800, þegar búskapur og glæpir í smábæjum og innflutningur í Mexíkó koma allir við sögu í daglegu lífi.

Á 900 blaðsíðum er þetta ekki fljótleg eða endilega auðveld lesning. (Þú gætir haldið að það væri augljóst, en sumt einsEinmana dúfaer í raun bæði fljótlegt og auðvelt.) Það ágæta er þó að hver kafli, þó langur, er aðeins lauslega tengdur hvor öðrum kaflanum. Skáldsagan fylgir í grófum dráttum ættartré í aldanna rás, en söguþræðir eru mismunandi og kaflarnir geta í raun næstum verið lesnir sem smásögur.

Reyndar eru ljóðræn skrif Michener stórkostleg og það er ánægjulegt að lesa kafla úr henni öðru hvoru (að minnsta kosti þannig gerði ég það).

Skotleikarinneftir Glendon Swarthout (1975)

The Shootist eftir Glendon Swarthout skáldsöguhlíf.

Hversu margar mismunandi leiðir er í raun hægt að segja sögu vestræns byssumanns? Glendon Swarthout tók þeirri áskorun og bjó til óvenjulega sögu um deyjandi byssumanninn J.B. Books.

Eftir að hafa greinst með krabbamein í blöðruhálskirtli ákveður hinn skelfilegi byssumaður að hann mun eyða dauðadögum sínum í El Paso. Bærinn er ekkert alltof ánægður með að hann sé þar og reynir að sannfæra hann um að fara, en hann stendur þrjóskur. Þar sem hann er alræmdur maður kemur ýmislegt fólk úr tréverkinu þegar orð berast um að hann sé að deyja í El Paso, þar á meðal blaðamenn sem vonast eftir sögu og aðrir byssumenn sem vilja styrkja orðspor sitt með því að drepa bækur.

Þú myndir halda að sagan myndi ef til vill snúast meira um að bækur rifjuðu upp ævisögur sínar, en hún er í raun bara um síðustu mánuði og eldri maður sem reynir að leysa dálítið upp orðspor sitt. Og hvernig Books velur að fara út á eigin forsendum í lokin er jafn eftirminnileg sena og þú munt nokkurn tíma rekast á.

Morðið á Jesse James eftir feigann Robert Fordeftir Ron Hansen (1983)

Morðið á Jesse James eftir hugleysinginn Robert Ford eftir skáldsögukápu Ron Hansen.

Skáldsaga Hansen frá 1983 snýr að raunverulegri ævisögu hins (í) fræga bankaræningi Jesse James og morðingja hans, unga Bob Ford. Nokkuð vantar í aðgerðir - James Gang -ránin eru aðeins tekin fyrir í stuttu máli - það er að mestu leyti persónurannsókn á sérvitringnum James og þráhyggjufullri, hollustu sinni, Bob Ford.

Það var aðeins þegar Ford var sannfærður um að James myndi drepa hann (og þegar verðlaunapeningarnir urðu of háir til að hunsa) sem hinn tvítugi drap James á eigin heimili, meðan bakið var snúið og byssuhylkjum hans fjarlægt. Ford gerði sér grein fyrir því að hann yrði hetja, en meðan hann var náðaður af ríkisstjóra Missouri varð hann dálítið útúrdúr. Hann var sjálfur ákaflega áhugaverður persóna og í raun fjallar lokafjórðungur bókarinnar um líf Ford eftir morðið.

Hansen benti á að hann hvarf ekki frá þekktum staðreyndum eða jafnvel samræðum; hann ímyndaði sér aðeins atriðin og bætti við fleiri smáatriðum en kannski var vitað. Þetta er ekki fljótleg lesning, en vissulega góð.

Einmana dúfaeftir Larry McMurtry (1985)

Lonesome Dove eftir Larry McMurtry skáldsögu.

Það er ástæða fyrir því að ég hef oft líkt hinum bókunum á þessum lista við Pulitzer-verðlaun Larry McMurtryEinmana dúfa: það má fúslega líta á það vestræna sem allir aðrir eru dæmdir gegn. Af mörgum tugum bóka sem ég las við samningu þessa lista,Einmana dúfavar án efa bestur.

Sagan er að því er virðist einföld: tveir gamlir vinir-Augustus (Gus) McCrae og Woodrow Call, ásamt ragtag hópi búgarðahenda-leggja af stað í nautgripaferð frá Rio Grande til Montana. Á leiðinni rekast þeir á útlaga, indíána, gamla loga og margt fleira. McMurtry tekur 800+ síður til að segja þessa sögu, en hún er svo góð að þú verður frekar dapur þegar henni lýkur (sem hún mun gera allt of hratt).

Það eru þrjár aðrar bækur í seríunni líka. Á meðanEinmana dúfavar sá fyrsti og besti í hópnum, hinir eru líka frábærir:Streets of Laredo(1993),Ganga dauðra manna(1995) ogComanche Moon(1997). Lestu þau í innri tímaröð ef þú vilt (í því tilvikiLDer þriðja), en þú þarft ekki. Ég las þau í þeirri röð sem þau voru birt og mér fannst ég ekki missa af neinu.

Ef þú lest einn vestrænan í lífi þínu, gerðu þaðEinmana dúfa.

The Revenanteftir Michael Punke (2002)

The Revenant eftir Michael Punke skáldsöguhlíf.

Fleiri lifunarsaga en sönn vestræn, en sögusviðið - Wyoming og Montana frá 1820 - verðskuldar sæti sitt á þessum lista. Ef þú hefur séðverðlaunamyndinþú veist stóru útlínurnar í söguþræðinum: Eftir að birni var ráðist á ógeðslegan hátt er Hugh Glass, landamaður, varla á lífi. Félagar hans bera hann í nokkra daga, en hann hægir hraða hópsins of mikið. Þeir ákveða að Glass mun deyja hvern dag núna og skilja hann eftir með tveimur mönnum sem hafa það hlutverk að annast hann þar til sá tími kemur og jarða hann síðan. Mennirnir tveir fara þó snemma og taka allar vistir Glass. Gegn öllum líkum kemst Glass aftur til meðvitundar, leggur sinn fótbrotnaðan og skríður/hleypur sig yfir 200 mílur að næsta útstöð, jafnvel leyfir maðkum að éta dauða holdið sitt til að koma í veg fyrir gangren.

Þó að þættir hafi vissulega verið fegraðir í gegnum árin, þá er það byggt á ótrúlegri sannri sögu. Ólíkt kvikmyndaútgáfunni, sem er að mestu leyti skálduð og dregur töluvert frá upprunalegum sögulegum frásögnum, festist skáldsagan sem sú mynd er byggð á eins mikið og mögulegt er, með því að ímynda sér bara samtöl og hugsanir.

Atriðin um frumstæða sjálfsaðgerð, maga-skriðmílur í gegnum harða landslagi og veiðar og ræktun án verkfæra af neinu tagi eru efni lífsnauðsagna. Það er eins ogHatchetá sterum og fyrir fullorðna. Þó að þú munt örugglega lesa hana fljótt, þá fer sagan ekki fljótlega úr huga þínum.

Ekkert land fyrir gamla menneftir Cormac McCarthy (2005)

No Country for Old Men eftir Cormac McCarthy skáldsöguhlíf.

McCarthy er með fjölda vestrænna skáldsagna sem gætu fallið á þennan lista, en mitt eigið uppáhald var lang 2005Ekkert land fyrir gamla menn.

Ólíkt mörgum vestrænum mönnum á þessum lista er hann gerður á tiltölulega nútímalegum níunda áratugnum, á landamærum Texas og Mexíkó. Á meðan hann stundaði veiðar í eyðimörkinni rekst Llewelyn Moss á fíkniefnasamning sem hefur farið illa og krefst sjálfra sér tveggja milljóna dala sem hann finnur meðal blóðbaðsins. Auðvitað mun þessi vantaði reiðufé ekki fara fram hjá neinum og næstum strax veiðist Moss af virkilega slæmum gaurum, þar á meðal einum skelfilegasta illmenni í vestrænni sögu, Anton Chigurh.

Bestu hlutar sögunnar, að mínu mati, snúast um aldraða sýslumanninn Ed Tom Bell, sem rannsakar glæpinn og ætlar að vernda Moss og unga konu hans Carla Jean. Eins og hluti af tegundinni, þá harmar Bell hvernig hlutirnir eru að breytast á Vesturlöndum. Hann getur ekki fylgst með vaxandi, tilgangslaust ofbeldi. Getur hann tekist að vernda múslima? Þú verður að lesa til að komast að því (eða horfa á framúrskarandi kvikmynd).

Það kemur kannski á óvart að mér var ekki sama um McCarthys nánast almennt hrósBlood Meridian, og þó aðLandamæraþríleikurvar ánægjulegt, ég séEkkert land fyrir gamla menneins og vestræni McCarthy má ekki missa af.

Systurbræðurnireftir Patrick deWitt (2011)

The Sisters Brothers eftir skáldsögu Patrick deWitt.

Eli og Charles Sisters - systir bræðurnir - eru morðingjar sem hafa verið ráðnir til að drepa leitarmann í Kaliforníu 1850. Vinnuveitandi þeirra - Commodore - hefur sagt þeim að þessi leitarvél sé þjófur. Auðvitað er sannleikurinn aðeins flóknari en það.

Eins og með marga vestræna þá er samband systkina systkina líka flókið. Það er öfund, vanvirðing, jafnvel reiði. En að lokum ríkir djúpstæð fjölskylduleg ást hvert á öðru. Fyrir nútíma skáldsögu er tungumálið deWitt notar - í formi frásagnar Elí bróður - furðu trúlegt að það komi frá stað og tímabili. Það er líka nóg af húmor og óheppni til að fylgja alvarleika sögunnar. Það er gott jafnvægi og sú sem mörgum af bestu vestrænu skáldsögunum hefur tilhneigingu til að finna.

Sonurinneftir Philipp Meyer (2013)

Skáldsaga á forsíðu Sonarins eftir Philipp Meyer.

Sagan, sem spannar örfáar kynslóðir McCullough fjölskyldunnar, er að mestu sögð í gegnum líf þriggja aðalpersóna: Eli ofursta, sonar hans Peter og langömmubarn hans Jeanna.

Ofurstinn lifði af Comanche árás sem krakki og bjó með ættkvíslinni í 3 ár. Þegar hann sneri aftur varð hann að lokum Texas Ranger, og síðan búvörður, og deildi oft með nágrannaríkinu Garcia fjölskyldunni. Sonurinn, Peter, er skömm fyrir ofursta vegna þess að hann er mjúkur og verður ástfanginn af Garcia dóttur. Jeanne eyðir mörgum mótunarárum með ofurstanum og það var hún sem eignaðist drifkraftinn fyrir viðskipti og heimsveldi. Á efri árum íhugar hún þó hver mun taka við fjölskyldufyrirtækinu í heimi sem fljótt hverfur frá notkun þess fyrir nautgripi og olíu.

Þetta er saga vesturlanda, innan fjölskyldu Epos sem gerist í Texas. Það lýsir bæði kúreka- og landbúnaðaraðferðum Gamla vestursins ásamt því hvernig sú menning hvarf að miklu leyti þegar heimurinn nútímavæðist.

Skrefeftir Winston Groom (2016)

Skáldsaga á forsíðu EL Paso eftir Winston Groom.

Winston brúðguminner þekktastur fyrir að hafa skrifað 1986Forrest Gump, auk fjársjóðs meistaralegra og víðtækra sögubóka. Árið 2016, í fyrsta skipti í um 20 ár, gaf Groom út nýja skáldsögu - frábær vestrænn kallaðurSkref.

Þetta er sagan um mannrán í miðri mexíkósku byltingunni í Pancho Villa. Villa tekur barnabörn auðugrar járnbrautarstýrimanns í gíslingu og það sem hér fer á eftir er skrýtin saga um sveigjanleika persóna sem reyna að ná þeim aftur. Það sem er frábært við bókina er hversu margar persónur úr raunveruleikanum brúðgumapipar í:Ambrose Bierce(sem er með heillandi sögu hans sjálfra), Woodrow Wilson, George S. Patton (sem byrjaði farsællega í mexíkósku byltingunni) og nokkrir aðrir járnbrautarstýrimenn.

Bókin hefur í raun og veru allt: byssubardaga, rómantískt drama, epískt nautabardaga, kappakstursbraut milli lestar og flugvélar og nokkrar sögustundir um fyrstu vopnuðu átök Bandaríkjanna á 20. öld. Það er næstum 500 blaðsíður, en les mjög hratt og á skilið sæti meðal bestu vestra þessa nýja tíma tegundarinnar.

Drekatennureftir Michael Crichton (2017)

Skáldsaga á forsíðu Dragon Teeth eftir Michael Crichton.

Legendary techno-spennuhöfundurinn Michael Crichton tók að sér gleymt atriði í vestrænni könnunDrekatennurárið 1974, en það var ekki gefið út fyrr en í fyrra, næstum áratug eftir dauða hans. Skálduð saga gerist á 1870 og fylgir raunverulegum „beinstríðum“ milli risaeðluveiðimanna Othniel Marsh og Edward Cope.

Á þeim tíma var mikil dýrð (og auðvitað peningar) að fá við að uppgötva risaeðlubein, sérstaklega vestanhafs. Þetta leiddi til nokkurrar miskunnarlausrar samkeppni, einkum á milli Marsh og Cope. ÍDrekatennur, William Johnson er skáldaður Yale -nemandi sem tekur sér sumar til að vinna fyrir veiðimennina tvo (hvernig hann kemur til starfa hjá ekki bara einum heldur báðum fyrir þig að komast að því).

Þetta er ofsalega skemmtileg, skemmtileg og hrífandi saga um lítt þekktan þátt vesturlanda. Beint en aðeins nautgripir og buffalaveiðar náðu beinstríðin virkilega ímyndunarafli Ameríku og ævintýraanda.

Fylgstu með fleiru af því sem ég er að lesa - allt frá vesturlöndum að gömlum ævisögum og fleiru - með því að skrá þig á fréttabréfið mitt:Það sem ég er að lesa.